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圣经中出现的瘟疫之一:探子报恶信

“瘟疫”,两个字在圣经中总共出现了68次,其中旧约出现65次,新约出现了3次。在圣经中,瘟疫最早爆发于埃及,距今大约有3500年。当时以色列人在埃及为奴隶,做苦力,且面临着种族被消灭的危险,迫切想要离开埃及,回到迦南地。但是摩西亚伦屡次与埃及法老磋商都不行,仍然心里刚硬不容去,所以埃及遍地便遭遇了严重的畜疫之灾。(参出9:1-7)

一、为什么会发生瘟疫?

发生在人身上的瘟疫,根据圣经的记载来看,第一个就是以色列人在出埃及后,正要往迦南地挺进的时候发生的。那时以色列人处于出埃及后的第二年,快要进入迦南地时,摩西派了十二个探子去窥探迦南地的情况,并给他们详细地布置了具体的窥探任务,好为最终顺利的占领迦南地做最后的准备。(参民13:17-20)

这十二个探子都是以色列十二个支派的族长,在以色列民中拥有非常的影响力,当他们窥探回来之后,大部分的探子向以色列人报恶信,虚构事实,致使以色列民异常的惧怕,大声喧嚷、哭号,对摩西和亚伦发怨言,背叛耶和华上帝,甚至会众要石头打死摩西和亚伦。(参民14:1-10)在此情况下,耶和华上帝大发烈怒,那些报恶信的人都遭遇了瘟疫而死。(参民14:36-38)

二、为什么没有大规模伤人?

其实,以色列人在这个事件上共犯了两重罪。一是探子报恶信的罪。去了十二个探子,其中有十个不按信心和事实报信,反而呈报恶信,只有约书亚和迦勒凭信心和事实说话。二是以色列人由于相信那些探子的恶言,导致发生了大规模的骚乱,埋怨摩西、亚伦和耶和华上帝,甚至要拿石头打死带领他们出埃及地的领袖摩西和亚伦,且要离弃耶和华上帝。

面对这些屡次发怨言,无可救药的以色列人,上帝的心意很明确,要用瘟疫击杀那些报恶信及相信恶信的以色列人:“我要用瘟疫击杀他们,使他们不得承受那地,叫你的后裔成为大国,比他们强胜。”(民14:12)幸运的是,这些相信恶信,发怨言的以色列民并没有遭遇瘟疫而死,最终只有那些报恶信的十个探子遭遇瘟疫而死。

这种情况之所以得到扭转,来自两个方面的原因:一是摩西的代求。这件恶事虽然与摩西无关,摩西身为被害人能够不计前嫌为以色列人的罪代求,是以色列人能够所幸逃脱的原因之一。二是耶和华上帝慈爱的饶恕。耶和华上帝是充满爱的上帝,有丰盛的慈爱,正是因为有义人代求,有摩西的乐意担当,才最终激发上帝的爱,平息了怒气,让以色列人逃过此劫难。(参民14:20)

三、导致了什么样的结果?

探子及以色列民在此次的犯罪并不是第一次,乃是十次:“这些人虽看见我的荣耀和我在埃及与旷野所行的神迹,仍然试探我这十次,不听从我的话”(民14:22)由此可见,以色列人这次犯罪并不是唯一的一次,也不是个体性的事情,乃是多次、关联性的事件,难怪神会如此的大发烈怒。以色列民为这次的犯罪,付出了极大的代价,主要有三个:

第一,以色列十二个支派的族长,有十个死于这次的瘟疫,代价极大。(参民13:3  14:37)

第二,以色列人二十岁以外,凡是向神发怨言的没有一个能够进入迦南地,都要倒毙在旷野中,唯有约书亚和迦勒得以进入迦南地,因为他们诚信负责,专一跟从耶和华上帝。(参民14:29-30)

第三,他们的子女要在旷野中流浪四十年时间。当时探子窥探迦南地的来回时间是四十天时间,可见他们距离迦南地并不遥远,几乎就近在眼前。但是,由于他们犯罪,导致子女也受到牵连,本该走40天的路程一下子要走40年时间。(参民14:33-34)

这个事件对于我们基督徒来说,也是个极大的警示。虽然我们是上帝所拣选的儿女,但若是屡次犯罪,屡教不改,上帝绝不会任人去犯罪,定当追究责任。所以我们当警醒,认真对待自己的身份。当知道我们既可以像摩西那样为着别人的犯罪而代祷,止息上帝的愤怒;我们也可能因为自己的任意妄为而得罪了上帝,惹上帝发怒。所以,求神怜悯我们,要追求做一个蒙神喜悦的基督徒,至少不犯任意妄为的罪。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系江苏一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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