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意大利教会概况

意大利(全称意大利共和国)位于欧洲南部的地中海,国土由亚平宁半岛、西西里岛、撒丁岛以及其他岛屿组成,共30万平方公里。意大利是西方文明的摇篮之一,孕育了罗马文明,文艺复兴发源地。意大利人杰地灵,人才辈出,古罗马时代的帝王将相、文艺复兴时期的艺术家等等在人类历史长河上熠熠生辉。

意大利国内名胜古迹众多,比如罗马竞技场、佛罗伦萨老城区、水城威尼斯、庞贝古城、比萨斜塔等等。截止2018年拥有53处世界文化遗产,与中国一起,并列世界第一。意大利也因此吸引着全球游客的目光,每年都有成千上万的游人来到这个古老、充满艺术的国度,在此流连忘返。此外意大利的足球、美食、时装、汽车等等也是享誉世界。

意大利是世界上最早沐浴福音真光的地区之一,早在使徒时代,彼得、保罗等使徒就到来到罗马传扬基督的福音,并在此殉道。而在教会遭到罗马帝国逼迫的时期里,无数的基督徒被送到罗马竞技场里,在观众山呼海啸的嘲讽中,为了坚持信仰而殉道。但殉道者的血是教会的种子,逼迫并没有遏制教会的发展,反而日益壮大。君士坦丁大帝发布《米兰敕令》后,基督宗教得以合法化,到了狄奥多西一世期间,甚至成为罗马的国教。

由于“蛮族”的入侵,西罗马帝国的行政机构陷入瘫痪,罗马教会遂成为罗马政教的领导者,罗马主教的地位日益突出。因此,教宗利奥一世遂强调罗马教会为使徒彼得所建立,而彼得为耶稣所设立的普世教会的元首,历代罗马主教都是他的继承人,拥有教会元首的权柄,为教宗制确立了理论基础。此外,罗马的首都地位,导致从初代教会起,各地教会遇到问题时,都会找罗马主教裁决,因为他在众信徒中建立了崇高威望,这也是教宗制形成的原因。

在整个欧洲中世纪时期,意大利是普世天主教的中心。罗马教宗既是天主教会的领袖又是教宗国的世俗君主。到了十一世纪左右,教会逐渐摆脱了世俗权力的羁绊,虽然在一定时期内实现了政教分离,但很快教权逐步凌驾于王权,教宗的权势日增。教宗有时候甚至可以决定君主、贵族的命运。比如德皇亨利四世由于不服教宗权柄,被开除教籍。失去统治地位的亨利只好冒着风雪,穿着单衣到卡诺莎向教宗格里高利七世认错,才免去了处罚。11世纪时在发动十字军东征中教宗势力逐渐强大,13世纪时达到鼎盛,直辖领土面积达4万平方公里以上。罗马成为西欧教会和政治生活中心。

中世纪后期,随着各国国王世俗权力的增强以及国内民族主义的兴起,教宗地位日益受到挑战,甚至在一段时期出现了对立教宗。另一方面,权利使教会堕落。包括部分教宗在内的不少主教、神甫逐渐背离了神的旨意及主耶稣的教导,丧失了使徒、教父时代的敬虔及崇高美德。此外,教会在不少神学教导上出现偏差。于是一场声势浩大的改教运动在欧洲兴起。1517年,奥斯定会修士马丁路德在德国威丁堡大学的教堂大门上,张贴了《九十五条论纲》,对当时教会存在的问题提出质疑,拉开了宗教改革序幕。此后一些教会从天主教分离出来,形成新教各宗派。

天主教为了回应宗教改革的挑战,于1545年举行“天特会议”,开展了反宗教改革运动,加强教廷权力,整肃教会纪律。同时成立耶稣会等组织,向外宣教,扩大其在世界的影响。经过一番整顿,天主教逐步纠正了中世纪的一些偏差,在全球影响力日增,目前天主教会有信徒将12亿,为基督信仰中,最大的派别。

1870年,意大利统一战争进入尾声,意大利国王进驻罗马,教宗权力被剥夺,被迫退居罗马西北角梵蒂冈。1929年2月11日,意大利政府同教宗庇护十一世签订《拉特兰条约》,意大利承认梵蒂冈为主权国家,其主权属教宗。规定从同年7月起成为独立的城市国家。国名全称为梵蒂冈城国。

尽管梵蒂冈已经从意大利分离,但意大利仍然是个以天主教为主的国家,在百分之九十多的意大利基督徒中,除了少数的新教徒,都是罗马教会的教友。

在2000多年里,基督信仰深刻地影响了意大利的民众。意大利在历史上也诞生了不少属灵伟人,大格列高利、圣本笃、圣方济各、圣托马斯·阿奎那、圣卡特琳娜(锡耶纳)等等,他(她)们的神学著作,佳美脚踪影响并激励着历代基督徒。

意大利境内基督宗教的遗址众多,像圣母百花教堂、米兰大教堂、圣马可大教堂、比萨大教堂、拉文纳早期基督教名胜、阿西西古镇的方济各会修道院、卡西诺山以及都灵裹尸布等等,都是朝圣者、游人的必经之地。

教会历史上很多艺术也是出自意大利基督徒之手,像达芬奇的《最后的晚餐》、《博士来拜》;米开朗基罗的《创世记》、《末日审判》、大卫像、哀悼基督像;拉斐尔的《西斯廷圣母》、《圣母子与施洗约翰》等等。这些艺术佳作,让人得以通过美学的方式,去默想、赞美上主的伟大。

而在对华福传事工上,意大利人也是居功至伟。从孟高维诺、利玛窦、卫匡国、刚恒毅等等宣教士,都为福音在华传播与基督教中国化事工,做出了巨大贡献。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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