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了解中东历史文化的意义

西方人将地中海东部与南部区域,从地中海东部到波斯湾的大片地区,地理上也是亚洲西部、非洲东北部和土耳其的欧洲部分的地区,包括部分西亚和非洲埃及等等这一片广袤区域称为“中东地区”。

中东地区是联结亚、欧、非三大洲,沟通大西洋和印度洋,欧洲和亚洲,中东自古以来是东西方交通枢纽,位于“两洋三洲五海”之地,战略位置极其重要,为争夺宝贵的淡水资源和石油资源,以及宗教文化差异,导致常年战争不断。

中东地区更是人类文明的摇篮,拥有悠久的文化,孕育了古巴比伦、亚述、波斯、赫梯、埃及等等古老文明,在人类历史上,享有崇高地位。

当然神的救恩计划也是在中东地区展开的,从旧约时代呼召亚伯拉罕,拣选以色列民族。到新约时代,耶稣基督道成肉身来到世界,通过十字架的受难完成救恩,并复活升天,号召门徒将福音传到世界每个角落。福音也是从中东地区开始,扩散到世界各地的。

由于中东地区在人类文明史上的重要地位,加上一直是国际热点,对于基督徒来说更是基督信仰的诞生地,《圣经》上一幕幕荡气回肠、感人肺腑的活剧都在中东上演。因此基督徒了解中东的历史文化,对于深入了解《圣经》,拓展视野有着非常重要的价值。

《圣经》是上主默示人写成的,但其写作的背景,事件的发生地基本都在中东地区,因此必然留下当时历史文化的印记。《圣经》中提到了中东地区很多国家、民族、风俗习惯、宗教信仰。我们在读经时,都会与这些信息打交道,假如我们能够了解其历史背景,将能更深入的读懂《圣经》。

比如在《圣经》中,耶和华非常厌恶以色列人拜巴力,很多人觉得只是因为拜偶像而已,但我们只要对中东文化有所了解,就会发现问题远没有这么简单。巴力是迦南宗教里的男神,在迦南的祭典中他的生日和祭日都有在纪念,这位神祇甚至连腓尼基人也有在拜,和其妻亚斯他录一同代表了腓尼基人丰饶文化的象征,不但是太阳神也是农业神。

人们在祭拜巴力时,仪式隆重,花费大量的钱财。更为重要的是,祭拜巴力有用活人献祭,同时也有淫乱的举动,借此来构建信徒与巴力的关系。由此可见,祭拜巴力绝不仅仅只是拜偶像这么简单,更违背了不可杀人、不可奸淫等诫命。我们明白了巴力信仰实质,就能体会为何时间噩梦对于以色列人拜巴力,如何深恶痛绝了。同时也能看到,了解中东历史文化对于读经的重要性了。

了解中东的历史文化,也有助于拓展基督徒的见识。中东地区是人类文明的发祥地之一,诞生了古埃及、古巴比伦、波斯、阿拉伯等等影响世界的文明。我们了解中东历史文化,也是在充实我们对于人类文明的知识,对于提高我们的人文素质,拓展见识是有很有好处的。而且中东一直是国际热点地区,我们如果熟知当地人文,也能更深洞察当前的国际问题。

因此无论从信仰角度,还是文化角度看,了解中东的历史文化,对于基督徒都有着非常重要的价值。而对于形形色色的《圣经》预言与国际形势,假如对中东历史文化有所了解,也能分辨出其中的真伪,做出正确的判断。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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