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霍金是如何理解“上帝”的?

英国著名物理学家史蒂芬·霍金的离世引起了国内外媒体的广泛关注,这位一生致力于研究时间和宇宙起源的科学巨匠于周三凌晨时分在家中辞世,享年76岁。霍金生前一直宣称,在对宇宙认识方面,科学比信仰能够提供更令人信服的解释。

这位科学家与基督教也有着不解之缘,他出生于基督徒家庭,他的第一任妻子是一名虔誠的基督徒,他本人也曾因在著作中提及“上帝的心意”而被外界误认为他相信上帝。霍金曾在《时间简史》里说:“如果有一天我们理解了万物理论,那将是人类理性的胜利:知道上帝的心意。”

在2010年出版的新书《大设计》(The Grand Design)中,霍金的进一步阐述他的观点。他认为,宇宙大爆炸是引力定律的必然结果——而非神的介入。他表示,新理论证明创世者是“不必要的”。

“因为有一些定律,比如引力定律,宇宙可以从无到有,自发形成,”霍金写道,“这种自发的创造力就是宇宙存在的原因,也是我们存在的原因。没有必要求助于上帝,由其点燃导火纸,推动宇宙的运转。”

在之后的采访和写作中,霍金澄清他所说的“上帝”并不是传统所认为的创造者。《大设计》出版后,他告诉时代杂志,“上帝”是人们所赋予的名字,以揭示人们之所以存在的理由;但他认为理由应该是自然规律,而不是可以与其有着个人性关系的某个人,是一位非人格化的上帝。

2014年霍金在接受西班牙语刊物《世界报》(El Mundo)的采访时明确表示他是一名无神论者。他说他想要表达的意思是,“如果上帝存在,那么我们可以理解一切都是上帝所创造的。”

“在过去我们未理解科学之前,相信上帝创造宇宙是合乎逻辑的,但现在科学提供了一个更有说服力的解释。”霍金说,“事实上没有上帝,我是无神论者。”

当世界都在缅怀霍金的同时,一些来自英国和美国的基督徒学者与教会领袖也表达了他们对霍金在天文物理学领域所取得的成就的敬佩,但也同时表达了他们对霍金在信仰和对上帝立场上的不认同。

英国剑桥大学的路易斯(Ard Louis)博士说,霍金帮助信徒更好的明白上帝创造的复杂性。这位理论物理学家告诉英国媒体Premier,“霍金教授给我们,基督徒们,提供了帮助,因为他指出了这个世界令人赞叹的美和复杂。”

宇宙学专家、《上帝、时间和霍金》(God, Time, & Stephen Hawking)一书的作者罗德尼(Rodney Holder),也是一名基督徒,他在接受Premier的采访时说,“一位伟大的人物去世了。我希望在死亡的瞬间,他能明白他所发现的伟大宇宙实际上是最完美的上帝的创造。”

福音布道家葛培理牧师的儿子、撒玛利亚救援会和葛培理布道团主席葛福临在脸书上说,他希望霍金能从其所研究的宇宙中看到上帝这位创造者。

“我多么希望我可以问问霍金先生他认为是谁设计了人类大脑。惠普、苹果、戴尔或联想的设计师们开发出惊人的电脑,但没有一款能够接近人类头脑的惊人能力。你认为谁设计了人脑?这位主设计师是上帝自己,”葛福临写道,”我希望史蒂芬·霍金能看到这样一个简单的事实:上帝是他所研究的宇宙及其中一切的创造者。”

葛福临引用尼希米记9章6节经文:“你,惟独你是耶和华。你造了天和天上的天,并天上的万象,地和地上的万物,海和海中所有的。这一切都是你所保存的。天军也都敬拜你。”

在人类历史上,有很多科学家都信仰上帝,他们发现宇宙之精密令人叹为观止,认为宇宙自然形成的机率几乎是零,并且至今仍无人能解释“物质从何而来”的问题。按照圣经教导,上帝是宇宙万物的创造者,人是神按上帝的形象造的。因神给予的理性,人有能力接受神的启示去认识宇宙,进而认识神。

美国创造博物馆和世界知名的相遇方舟主席肯·汉姆在推特上说,“霍金的去世提醒我们,死亡无人能避免。无论是名人还是普通人,人人都有一死并且死后要面对创造我们的上帝,他以人的样式进入我们的历史,为我们受死并复活,向所有接受他的人提供白白的救恩。”

护教家兼活水事工创始人雷·康福特(Ray Comfort) 说:“作为一名基督徒,我相信史蒂芬·霍金做出了卓越贡献。上帝赐予他生命,以祂的形象创造他……”但这位护教学者也表示了他的哀叹,对于霍金“关于在火星上生活的疯狂想法可能将被人们视为是对这个世界的指引。”

此前,也有基督教界人士就霍金的上帝论进行了回应。霍金的《伟大设计》一书发表后,英国圣公会大主教威廉斯回应称,信仰上帝并不是用来堵塞宇宙未能解释之物的漏洞,相反是所有事物的根本所在。而且反之物理学并不能解释“为什么世界并非一无所有。”

英国圣公会的坎特伯雷大主教曾认为,霍金混淆了两个层次的问题,物理法则只能解释现实物质之间的关联,而“神的信仰并不是为了填充宇宙各事物之间的空隙”。也有犹太教教长指出,科学是有关解释,而宗教有关诠释的,两者不能混淆。

美国基督教护教团体“Reasons to Believe”的天体物理学家、《造物主与宇宙》(The Creator and the Cosmos)一书的作者罗斯(Hugh Ross)3月初在接受美国《基督邮报》采访时说,霍金认为“时间是有开始的”的观点是对的,但“时间的开始需要一个能够创造时间且独立于时间的动力源(Causal Agent) 。仅仅推测假想时间(在大爆炸之前的时间)存在(理由)是不够的。”

1981年,霍金参加了耶稣会(The Society of Jesus)在梵蒂冈举办的一个宇宙学大会。霍金在会上首次发表了他关于无边界宇宙的思想。教皇在会议上警告,“物理学家要防止对宇宙是如何或为什么开始的问题挖掘太深,这完全是神学家的事情。”

“任何关于世界起源的科学假说,例如原始原子的假说,并未解决有关宇宙起源的问题。科学单靠自身无法解决这一问题;这需要超越物理学和天体物理学的知识,尤其需要来自上帝启示的知识。”教皇约翰保罗二世(John Paul II)说,现代宇宙学并没有错,他甚至也相信大爆炸的思想也许有些道理。但要在大爆炸处划出一条界线,宇宙学家不应超越它。

2008年霍金与教皇会见时说,他不反对宗教和宗教信仰,他反对的是人格化的上帝。教皇重复了先前的观点,“科学告诉你天堂如何运作,圣经告诉你如何进入天堂”。西方媒体甚至述评说,科学和宗教可从不同角度为全人类造福,而不是把人类拉进毫无进步意义的冲突陷阱之中。

关于霍金在科技领域所取得的成就,霍金生前所在的宇宙理论研究中心的同事说:“霍金教授在宇宙基本法则的研究中开辟了新天地,其中包括他揭示了黑洞有温度并会产生辐射,也就是我们现在所知道的‘霍金辐射’……此外,他也试图通过类似《时间简史》这样的知名畅销书籍来向广大的人们解释复杂的科学思想。”

曾于剑桥大学在霍金指导下取得博士学位、现任加拿大滑铁卢大学量子计算研究中心主席雷蒙德. 拉夫梅在一份声明中表示,“我们感谢霍金教授对于物理学研究所做出的杰出贡献,他深深地改变了我们对宇宙的认知,他的事迹将继续激励更多的人对于未知世界的探索”。 

除了在科学领域提出了引人注目的理论,霍金引起世界关注的另外原因,还在于他对地球未来的预言。他认为气候变化是人类面临的最大危机。“如果气候变暖没将人类摧毁,地球最终也会因被小行星撞击而毁灭,这不是科幻小说,物理定律和概率定律都能证明这一点”,霍金警告,“向太空移民是人类最大的希望,同时这也可能决定着我们人类是否还有未来”。

此外,也有媒体分析霍金去世之所以引发舆论热议,还在于他对生命的积极态度,这也给世界带来了鼓舞。很多人把霍金的存活看作为当代的奇迹,1962年他就被确诊为肌萎缩性脊髓侧索硬化症并告知最多只能活两年,他却又坚强地活了55年,并保持着乐观向上的人生态度,在长达半个多世纪里执着于宇宙起源和未知世界的探索,对此很多人向他表示由衷的敬意。

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