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教会牧养思考:详细知道与留心料理

教会牧养思考:详细知道与留心料理 圣经

“你要详细知道你羊群的景况,留心料理你的牛群。”(箴27:23)

这节经文用“详细知道”、“留心料理”这两个极为形象的词汇,表达了牧者、传道人包括基督徒对待自己使命应存的态度。也是说出了作为一个牧人不可或缺的特征,不仅要详细知道状况,也要留心料理他们,用心、用灵、用方法完成自己的使命。

在当时,一般家庭的主要经济来源就是养牛、养羊,然后种的是葡萄、无花果、橄榄、大麦、小麦。所以,一个家庭要丰富,必须要养好羊群,留心料理牛群。

“详细知道你羊群的景况”,就是在教会当中,我们要对弟兄姊妹的情况详细了解,要知道这人的个人情况,家庭情况,属灵情况,生活情况等。既是“详细知道”,那就要求一位牧者、传道人对待神托付的羊群,就不能是见个面、点个头、笑一笑这么简单,不仅对羊群中的每一个人的内在要深入了解,对他们的外在也需要全方位了解。不“详细知道你羊群的景况”,怎么可能做到有的放矢、按时分粮呢?

一、要发现牧养方面存在的不足

“你要详细知道你羊群的景况,留心料理你的牛群。”(箴27:23)如果我们静下心来思考,当今的教会,在牧养信徒方面确实存在很多不足,比如:

(1)缺少悉心的照顾和关怀

作为牧人、传道人,不仅要注重讲台的供应和平时讲道的供应,藉各种机会方式满足羊群灵命需求,让信徒吃饱喝足,而且还要对他们的一切都应该了如指掌。

作为一个真正的牧者、传道人,绝不应该存“只要讲好道就行了”的心态,若是这样认为不但是错误的,也是有害的。既不能满足信徒的需要,也不能更好得到信徒的信任。

这一点我自身是深感愧疚的,特别是从2012年开始,不再做崇真堂教会的主任牧师之后,教会安排我讲道的机会极其有限,后来更是少之又少,与弟兄姊妹的接触更是少之又少。加上信徒以为牧师很忙,所以觉得不便打扰,也没有主动找牧师交流,把自己的想法、困难、需要告诉牧师。所以,对信徒的情况所知甚少,若要说“详细知道”,真的没有做到,这也是作为一个牧者需要检讨的。

(2)缺少更深的引导与栽培

耶稣说:“我来了,是要羊得生命,并且得的更丰盛。”(约10:10)

基督徒所需的不仅是有主的生命,重要的是应当满足他们更深的生命需求,即生命的栽培。

引导栽培信徒在属灵生命上更好成长与进深,这是我们传道人义不容辞的神圣使命与责任,也是我们自身面临的重大挑战和现实问题。

(3)缺少全方位的辅导和支持

牧养工作不仅仅是讲台的侍奉,更重要的是要带领信徒在现实生活中把道实践出来,把基督彰显出来,实现信仰与生活的完美结合。此外,对信徒生活中所面临的家庭、婚姻、子女、经济、情感、工作等问题都需要牧者的辅导、关怀、引导和支持,给予同情、理解、安慰、鼓励、帮助和代祷。

(4)缺少彼此的交流和团契

耶稣说:“我是好牧人,我认识我的羊,我的羊也认识我。”(约10:14)

对于不少教会,弟兄姊妹与传道人的接触、见面仅仅局限于主日、安息日的崇拜。多数传道人因事工的忙碌而忽略了与信徒之间灵里的交通,缺少周间的团契生活,对信徒了解不多、不够,导致了信徒流失的现象。

特别是在这新冠病毒疫情依然严峻之时,教会停止了聚集性活动,牧者、传道人与信徒的见面机会少之又少,信徒的境况就更难以深入了解了。

二、要寻找解决难处采用的良方

(1)详细知道

如何才能详细知道你羊群的情况呢?

在今天,如果一间教会中有好多人,你能够知道每一个人的情况吗?你能够详细的知道每一个人的情况吗?不可能。因教会信徒多了,对于弟兄姊妹实际属灵光景,遇到的一些突发事情等等,我们根本都不知道。如果你所在的教会有几百甚至更多人,连弟兄姊妹的名字都不知道,住哪里也不知道,还说什么详细知道呢!

有些基督徒自以为很虔诚、有信心,其实却是存在严重问题,对生活不够积极、不够实际,一遇事就用“祷告吧”、“交给神”之类的所谓属灵言语搪塞,没有真正去面对,没有依靠神去解决。说白了,这些人真实的表现不过是拖延、逃避的藉口罢了,与解决问题好无帮助。他们类似的光景,你真正了解吗?关心吗?指正了吗?

祭司以利就是在“详细知道”上失败牧者的典型代表。他“眼目昏花,看不分明”(参撒上3:2),丧失了属灵的感觉,灵性堕落而变得麻木不仁。他没有细细地察看哈拿的祷告,就想当然以为她喝醉了。并且,因为他的信仰存在问题,所以,对儿子疏于管教,养育了被称为“恶人”的两个儿子。

我们都盼望教会要复兴,但只借讲台上那一点的时间是无法达成的,除了真理的教导外,探访工作是很重要的。

有人说:“教会台上牧养十次,不如台下探访一次。”但不论这话说的是否过火,但对探访重要性的强调跃然纸上。不少教会的信徒,还处在属灵婴孩的阶段,随时都会被仇敌所蒙蔽,因此,作为牧者、传道人、基督徒,想要“详细知道羊群”的境况,不折不扣地做好探访工作是绝对必须的,切不可只追求人数的家添,而忽略牧养的责任。

通过探访,才能知道信徒灵性光景、生活环境如何,透过探访,才能与信徒彼此联络在一起,才能够有针对性地带领众信徒生命长进,才能够按时分粮,有效地做到疏而不漏,同时也建立了牧者、传道人与信徒的彼此团契和良好关系。

作神忠心的管家,要像农夫精心料理自己的田地与牲畜一样,要详细知道羊群的景况,留心料理牛群。要时时呵护弟兄姊妹们的灵命成长,不要单注重教堂里坐着多少人,而是要留意这些人是不是真正地爱耶稣。神不是看人有没有敬虔的外貌,祂要看人有没有一颗真实敬拜的心!不要把眼睛盯在奉献箱上,专注奉献款的增长上,要真心实意关心信徒的景况,给予正面的引导,适时的帮助。

在原文里,“景况”可翻译成“脸”、“面容”。就是要详细知道羊群的脸,详细知道羊群的面容。意思是告诉我们,要学会看这弟兄姊妹脸,通过牧养让弟兄姊妹都能有笑脸,与神之间有亲密的交通,活在神面前;或是仰望神的脸,使他们的脸都能仰望神,从神那里支取能力。如果弟兄姊妹的脸是低着头看世界的,那说明属灵的情况不正常,出了问题。

作为牧者、传道人,你要知道弟兄姊妹的脸,是充满喜乐吗?是时刻仰望神吗?

(2)“留心料理”

“留心料理”的原文可翻译成“就用你的心去照顾”。照顾羊群牛群要用你的心,不能随便看一看羊群牛群。

圣经上说:“你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出。”(箴4:23)

一间教会的属灵情形、弟兄姊妹的属灵光景怎么样,就看牧养带领的人有没有用心去照顾。对于牧养上只随便应付,那弟兄姊妹的属灵光景肯定就好不了,信徒流失都不知道,工人流失也不晓得了。

有人说,这里的“羊”是指信徒,而“牛”是指着作工的人,或指牧者、传道人。如果这样来理解的话,那作为牧者的,要详细知道羊群状况,有什么缺乏,有什么问题,有什么困难,有什么弱点······无一不该不知。而作为信徒呢,也当“留心料理牛群”,就是对于事奉的工人要关心,不能只要求牧者、传道人怎样怎样,也要关心他们的生活、困难,不要让牧者、传道人因生活所困、事奉环境的艰难而流失,要为他们献上虔诚的祈祷,要伸出援手帮助他们走出困境,让他们没有后顾之忧。

保罗教导我们说:“那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。”(提前5:17)

今天的信徒是“加倍的敬奉”牧者、传道人吗?不要说加倍了,他们的基本生活有保障吗?他们的生活与我们比比,怎么样呢?我们吃的、穿的、住的、用的、行的,传道人有吗?我们希望传道人在牧养上全心全力,会写、会讲、会唱······所有都要会,样样都要好,但我们关心他们的生活起居吗?他们的需要我们供应了吗?当他们因自私、狠心的领袖而得不到该得的供应时,你伸出援手了吗?不要以为只有投入奉献箱的才是奉献,你因爱主的缘故,而关心牧者、传道人的付出,同样会蒙神喜悦,得祂赏赐!  

牧者、传道人爱主、爱信徒,供应信徒灵性的需要,满足他们的灵性需求;而信徒除了要为传道人代祷支持外,也要关心他们的生活,供应他们的生活所需,让他们无后顾之忧。牧者、传道人与信徒之间建立了彼此相爱、彼此相助、互相体恤的良好关系,何愁教会不复兴,福音不兴旺呢!

三、要留意牧养羊牛所存的用心

一是细心

要详细知道羊群的境况,就要细心,每只羊的情况都有差别,不论性别、年龄、文化、信仰都存在着差异,他们的接受能力不尽相同,因此,要一只羊一只羊地细心照顾,根据不同的情况,让每一只不同的羊,得到最适宜的喂养和牧养。

复活的救主耶稣就对彼得提出了不同的牧养方式,有的小羊是需要喂养,有的羊是需要牧养,而有的小羊也需要喂养呢(参约21:15~17)。

二是留心

这个世界有许多网罗陷阱,异端邪教非常猖狂,罪恶满盈那么泛滥,一不留神就会陷入撒旦的网罗,因此,要对弟兄姊妹特别留心,要特别提醒,不让我们中间的羊群(信徒)丢掉,也不让我们中间的群牛流失。

特别在新冠病毒肆虐、蔓延教会停止聚集性活动的时候,要特别对信徒进行真道上的栽培,如保罗所说:“直等到我们众人在真道上同归于一,认识 神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量,使我们不再作小孩子,中了人的诡计和欺骗的法术,被一切异教之风摇动,飘来飘去,就随从各样的异端。”(弗4:13~14) 要留意东方闪电、韩国新天地等当代异端邪教的各种破坏活动,提醒信徒识透异端邪教的本来面目,不上当、不被骗,持守至圣的真道,捍卫纯真的信仰。

三是爱心

服事不能少的是爱,缺少了这一点就谈不上什么服事了。无论对羊对牛都需要有爱心,用爱心服事那才是真正的事奉。

耶稣说:“我是好牧人,我认识我的羊,我的羊也认识我。正如父认识我,我也认识父一样,并且我为羊舍命。”(约10:14 ~15)   

“好牧人”是真心爱羊群,为了爱会努力去了解羊群状况,用真心付出的关怀,表达对羊群的爱心。当然,羊群也会深深感受到这份至诚之爱,也就会从心里信任你,听从你,跟从你。

韩得力(Howard Hendricks)曾说:“身为一个领袖,他知道他要去那里,并且能说服其他人和他一起去。”

主耶稣之所以把喂养小羊、牧养主的羊,喂养主羊的使命交托彼得,那是因为耶稣知道彼得有爱主的心,为爱主而爱着的羊群,才会更好地尽喂养、牧养之责。

保罗说:“圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是他用自己血所买来的(或作救赎的)。”(徒20:28)

四是耐心

【他们吃完了早饭,耶稣对西门彼得说:“约翰的儿子西门(“约翰”在马太福音16章17节称“约拿”),你爱我比这些更深吗?”彼得说:“主啊,是的,你知道我爱你。”耶稣对他说:“你喂养我的小羊。”耶稣第二次又对他说:“约翰的儿子西门,你爱我吗?”彼得说:“主啊,是的,你知道我爱你。”耶稣说:“你牧养我的羊。”第三次对他说:“约翰的儿子西门,你爱我吗?”彼得因为耶稣第三次对他说“你爱我吗”,就忧愁,对耶稣说:“主啊,你是无所不知的,你知道我爱你。”耶稣说:“你喂养我的羊。”】(约21:15~17)这段话的字里行间透露着耶稣对群羊的关怀,透露着对彼得因爱服事的期待,更透露出服事上不可或缺的忍耐。

主为什么三次查问彼得的爱主之心,因为缺少了爱主的心,就不能喂养好主的小羊、不能牧养好主的壮羊,更喂养不好主的羊!特别对这迟迟长不大、不追求的信徒,需要三番五次,需要翻来覆去,需要的是更多的耐心,才能很好地供应和带领!

亲爱弟兄姊妹,作为牧者、传道人不仅要知道自己的神圣职分和牧养之责,要“详细知道”、“留心料理”,更要尽心委身基督、履行使命,竭力做神喜悦的好仆人、好工人、好牧人。

(注:本文作者为江苏一基层教会牧师)

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