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下跪是否等同于拜偶像?

我们会发现,在圣经当中“跪”总共出现了38次,大多数都出现于旧约圣经中。细致看来,这些与人、神有关的“跪”字,主要表现在以下几个方面:

第一,表示着国与国之间力量的悬殊,人与人之间的份量之别。比如以撒为雅各按手祝福的时候就说过:“愿多民侍奉你,多国跪拜你。愿你作你弟兄的主;你母亲的儿子向你跪拜。凡咒诅你的,愿他受咒诅;为你祝福的,愿他蒙福。”(创27:29)这里面的“跪拜”就是表示将来雅各的国要强于其他的国家,其他国家都会侍奉他、跪拜他,这表示着雅各在人间的权利至高无上。

第二,表示着一个人有着一人之下万人之上的权利。这个人就是约瑟,他被当时的法老王封为一国的宰相,拥有至高的权利,国中的老百姓有责任跪拜他:“又叫约瑟坐他的副车,喝道的在前呼叫说:‘跪下。’这样,法老派他治理埃及全地。” (创41:43)这就说明古时候向达官贵人跪拜,并不仅仅是中国人才有的事,其实,在外国也有,就如众人要向约瑟下拜。

第三,表示着人对真神的敬畏。比如所罗门王,他在开始做王时非常敬畏耶和华上帝,当圣殿建造完毕时,他亲自到圣殿中向神祷告,并在献祭的坛前,屈膝跪着,向天举手祈求:“所罗门在耶和华的坛前屈膝跪着,向天举手,在耶和华面前祷告祈求已毕,就起来。” (王上8:54)其实,圣经中明确记载人向神跪着祈求的人还有很多,除了所罗门之外,还有以斯拉、但以理等人。

第四,表示对神仆人的尊重、敬畏之情。在先知以利亚时代,就出现过这样的事情,而且就是出现在这位先知的身上:“王第三次差遣一个五十夫长,带领五十人去。这五十夫长上去,双膝跪在以利亚面前,哀求他说:‘神人哪,愿我的性命和你这五十个仆人的性命在你眼前看为宝贵!’”(王下1:13)我们需要知道,这里面的“跪”,指的是那些人向以利亚求情心切,并不是把以利亚当成神来拜。

第五,指选民向假神跪拜。经上说:“因为这女子叫百姓来,一同给她们的神献祭,百姓就吃她们的祭物,跪拜她们的神。”(民25:2)这节经文提到的事,是在什亭发生的,当时以色列人与摩亚的女子行淫乱,并随从她们跪拜假神,这件事令神极其愤怒,击杀了他们两万四千人。(参民25:9)

那在这些跪拜当中,神的回应如何呢?祂支持哪些跪拜,又明确反对哪些跪拜呢?我们会发现,祂明确支持的跪拜,就是人向这位真神的跪拜,如经上所说:“但那用大能和伸出来的膀臂领你们出埃及地的耶和华,你们当敬畏,跪拜,向他献祭。” (王下17:36)也如所罗门王,当他向神跪拜祈求的时候,神不仅悦纳他所献上的祭物,而且其荣光还充满了圣殿,亲自与所罗门说话,大大地赐福分予他。(参代6:13)

上帝明确反对的跪拜,是人向虚假之神的跪拜,祂在这事上不仅反对了一次,乃是反对了多次,其中大家耳熟能详的就是十条诫命,祂在诫命中明确反对人向虚假之神跪拜:“除了我以外,你不可有别的神。不可为自己雕刻偶像,也不可做什么形像仿佛上天、下地,和地底下、水中的百物。不可跪拜那些像,也不可侍奉它,因为我耶和华你的神,是忌邪的神。”(出20:3-5)

我们会发现,神在十条诫命的前三诫明确反对三件事::一是人在除了耶和华上帝之外,自己不能再有其他的神,任何形式的神都不能有。二是人不能为自己雕刻任何的偶像,包括自己所见到的一切都不能够形象上帝,因为他们都是上帝的所造之物。三是人也不可跪拜任何的偶像,也不可为任何的发热心等等,这也是我们教会不主张放置人像的原因所在,因为这是神不喜悦的事情。

当然,对于那些没有遵行这些诫命而行的人,上帝也藉着摩西说得很清楚:“恨我的,我必追讨他的罪,自父及子,直到三四代;爱我、守我诫命的,我必向他们发慈爱,直到千代。”(出20:5-6)可见上帝的赏罚都是很重的,对于那些恨祂、与祂对着干的人,祂必追讨其罪,甚至要追到三四代人。而对于那些遵行祂诫命的人,祂自然也会有加倍的赏赐,甚至可赏赐到千代。

通过以上的梳理,我们会发现在圣经中出现的跪拜事例,有些是神明确支持的,有些是神明确反对的;当然,也有些是保持沉默的,就是说神并没有表示明确的支持,也没有表示明确的反对。那这些保持沉默的都是哪些呢?是人与人之间的一些跪拜,表示尊卑地位、敬畏之心的跪拜,神对此没有发表任何的评论,因为与信仰无关,而祂从始至终反对的都是人不能向假神屈身跪拜。

话说回来,好像当时以色列人的跪拜文化,与我们中国人的跪拜文化有些相似。我们都知道,我们中国人的下跪对象有很多,即便是现今也是如此,有晚辈向长辈下跪、有拜年时的下跪、有求婚时单膝跪地、有敬拜真神、假神的跪拜等等,几乎数不胜数。

那我们都可以把这些视为拜偶像吗?似乎不能,因为有些确实与信仰无关,只是由于文化因素所导致的结果。既然是因为文化因素所导致的,且与信仰无关,那么我们就不需要将之强加在信仰之上,免得使人因之跌倒或被拦阻在信靠真神的大门之外。

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