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中国行业祖师爷中唯一的西方人

在中国传统的各行各业中,都会将行业的开创者或者出类拔萃人物奉为祖师爷,比如木匠是鲁班,酿酒是杜康,画师是吴道子等等。而钟表匠的祖师爷,却显得与众不同,因为各行业的祖师爷都是中国人,唯独这个行业却是一个高鼻深目的外国人,那么这到底是怎么回事呢?

钟表匠的祖师爷,可是中西文化交流史上一位大人物,他就是来华耶稣会士利玛窦。早在利玛窦来华前,他就学习了机械制造技术,尤其善于制作、修理各种钟表。精美的钟表不但是先进的计时工具,更是一件艺术品。自从耶稣会士罗明坚送给两广总督陈瑞一台自鸣钟后,在中国引起了轰动,自鸣钟也成为当时士大夫的抢手货。

为了打开中华福音的局面,就要与士大夫交往,除了广博的中西文化知识外,赠送精美礼物也是重要途径。利玛窦在肇庆修建了仙花寺(教堂)后,就安置了一座自鸣钟,很快在当地引起了关注,每日参观者络绎不绝。谢肇淛在《五杂俎·天部二》中曾记载:“西僧利玛窦有自鸣钟,中设机关,每遇一时辄鸣,如是经岁无顷刻差讹也,亦神矣。”

肇庆知府王泮对利玛窦的自鸣钟非常欣赏,于是就想拥有一座。于是利玛窦先从澳门采购齿轮、发条、链条等等材料,又与一位来自印度的工匠以及中国助手配合,完成了国产第一架机械自鸣钟,这被视为钟表行业在中国的开端。

当然对于利玛窦来说,他来华最想去的地方,当然是北京。他希望能够进入紫禁城,见到万历皇帝,让他允许天主教在中国的传播。经过几番波折,1601年1月24日,利玛窦终于来到了北京。他在给朱翊钧的贡品中,就包括了两座自鸣钟。当然他没能见到万历皇帝,因为朱翊钧是中国历史上有名的怠政帝王,三十多年都没有上朝理政。

万历皇帝虽然治国无方,可却喜欢各样玩意,来自西洋的自鸣钟更是让他爱不释手。可是东西再好玩,如果坏了怎么办?为此万历皇帝只能特命利玛窦留在京城(朝廷规定,外来贡使在京有逗留期限),以便随时修理钟表。虽然利玛窦从未见到万历皇帝,并向他传播福音。但是因着帝王对钟表的喜爱,让他留在京城,也是一件不错的事情。因为深处大明帝国的中心,对于天主教事业有着重要意义,能够接触中国更多的精英,以扩大影响力。

于是利玛窦就以钟表匠的身份,常住北京,并可以进入紫禁城。他更是利用这个便利,在京城里传播福音,建立教堂(南堂),促进了天主教在华传播。利玛窦依靠着娴熟的钟表技术,以合法身份留在了京城,让福音得以广传。更由于他制造了中国最早的钟表,开创了这个行业,于是就被后世的从业者视为祖师爷,对其焚香拜拜。当然,利玛窦在天国有知,肯定会觉得这是个莫大讽刺吧。

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