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这位牧师建立了影响中国近代发展的一个家族

“宋氏家族”是中国近代著名的望族,其对中国历史进程有着深远的影响,传奇故事更是令人津津乐道。而这个家族的起源,则不得不提一位卫理会的华人牧师。

“宋氏家族”的开创者是宋嘉树(又作宋嘉澍,字耀如,教名查理·琼斯)牧师。他1863年(还有1861年、1866年等说法)生于中国海南岛文昌人。当然他的家族,并不姓宋,他的本名乃是韩教准。原来,他的父亲韩鸿翼本是位成功的商人,可是却意外破产,教准只好跟舅舅生活,成为他的养子,改姓宋。

当时正是东南沿海华人移民海外的大时代。1875年,宋嘉树随舅舅到美洲古巴,三年后赴美国波士顿,在丝茶店当学徒。不久,宋即离家岀外谋生,他加入美国海岸防卫队,在一艘巡逻艇上服役,艇长艾利克·加伯列森是一位虔诚的基督徒,他很喜欢这个中国小伙子,对他百般照顾,并将福音传播给他。之后,他随加伯列森来到美国南方的北卡罗来纳州,结识了当地教堂的牧师。1880年11月7日,宋嘉树在威明顿第五卫理宗教会受洗归入主的名下。

宋嘉树希望成为传教士,于是在卡尔上校的支持下,1881年进入三一学院就读。次年,他又进入田纳西州文德比特大学神学院深造。1885年,宋嘉树毕业,被按立为牧师。被美国监理会派往中国宣教。

1886年,宋嘉树重回中国,前往江苏昆山地区开展教务,1889年被调往上海教区的七宝地区。宋嘉树还在教会学校教授英文,培养了不少拥有新思想的人才,最有名莫过于著名学者胡适。宋嘉树在教会事工蒸蒸日上的时候,同样收获了爱情。他在好友牛尚周、温秉忠的牵线下,结识了倪蕴山牧师之女倪桂珍(她的母亲是明代中国天主教三柱石之一,中国近代科技奠基人徐光启之后),两人很快坠入爱河,步入婚姻殿堂。

1892年,宋嘉树因为教会纷争以及薪酬问题离开了监理会,成为一名基督徒企业家,从事与基督教文化相关的企业经营,他开创美华书局,专门印刷岀版圣经,加入美国圣经公会。同时他还兼任上海福丰面粉厂经理。

当时中国基督徒为了消除“洋教”形象,开展了中国教会自立运动。1906年,俞国祯牧师在上海发起中国耶稣教自立会,得到了宋嘉树的大力支持。华人要实现自养,就必须有独立的经济,而宋嘉树对自立会的资金支持,是其得以发展的重要保证。

宋嘉树还是中国基督教青年会最早的参与者之一,他积极投入各种社会公益事业,创办了一所教会学校,一个儿童乐园和一间大众医药所。可以说宋嘉树是上海地区颇有声望的教会领袖。

宋嘉树是一位热忱的爱国者,为了国家的前途,他极力支持孙中山的革命事业。他和孙中山结识于1894年(一说1892年),他们都是基督徒,都具有强烈的革命、民族意识,遂一见如故,建立了亲密关系。宋嘉树把自己大部分资产支助革命,为同盟会重要的经济支柱。孙中山曾回忆:“宋君嘉树者,二十年前曾与陆烈士皓东及弟初谈革命者,二十年来始终不变,然不求知于世,而上海之革命得如此好结果,此公不无力。然彼从事于教会及实业,而隐则传革命之道,是亦世之隐君子也。”

宋嘉树与倪桂珍共生育六位子女,分别为蔼龄、庆龄、子文、美龄、子良、和子安。宋嘉树很注重子女的教育,都把他(她)们送到美国学习,使之日后成为影响中国社会的栋梁。长子宋子文先后担任国民政府的行政院院长、财政部长、外长等。宋氏三姐妹更是突岀,长女宋霭龄与孔祥熙联姻;次女宋庆龄为孙中山夫人,后成为新中国的国家名誉主席;小女宋美龄为蒋中正之妻,在抗战时是享誉世界的中国“第一夫人”,同时亦为虔诚的基督徒。宋氏家族的子女在中国现代史上拥有举足轻重的地位。

1918年5月3日,宋嘉树在上海安息主怀。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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