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纪念圣诞节,我们在纪念什么?

纪念圣诞节,我们在纪念什么? 圣诞节配图

连续七年参加圣诞节的庆祝活动,颇有点“年年岁岁花相似,岁岁年年人不同”的感慨,倒不是说去教会的信徒不一样了,而是觉得,每年圣诞节的活动都大同小异,而参与活动的我应该要有生命的更新。

每年圣诞节临近,别说基督教会忙着筹备崇拜活动和排练节目,就连各地商场里也摆放了带有圣诞元素的圣诞树、羚羊、圣诞老人和礼物等,义乌的圣诞商品批发商也忙得不亦乐乎。那基督徒庆祝的圣诞节有何不同呢?

其实,笔者去过不同的城市参加圣诞活动,节目都差不多,一般包括圣诗献唱、圣剧表演、歌伴舞、独唱、朗诵……只是一线城市因为人多而相对拥挤,信徒们一般会提前两三个小时都教堂门口排队,等候进入主堂。在这种情况下,如果到的晚了,一般只能去副堂,或者只能在院子里或者其他有转播的屋子里参加崇拜。笔者有一年去缸瓦市堂,就因为人多而只能在院子里看屏幕,在寒冬中被冻得瑟瑟发抖,副堂人来人往,活动进行到一半的时候我才被安排进入,找到位子坐下。

二线城市一般提前半个小时就能进入主堂,三四线城市只要在活动开始前进去,都是可以进入主堂的。少数民族地区的聚会比较有特色,信徒们载歌载舞,在一起过节和分享爱宴,很是热闹。

但今年的圣诞节,笔者去了北京的几个教堂,可能是工作日的缘故,信徒不是特别多,而且他们也在平安夜和圣诞节分了不同聚会场次,把人流分散,这样虽然入堂要进行安检,还设置了好几道护栏进行分流,但整体上一点不拥挤,提前半个小时到还能进入主堂。

12月24日上午,笔者和同事去了朝阳区的教堂参加崇拜,主副堂都坐满了人,主要是中老年信徒,正常的崇拜程序过后是节目表演,上台的信徒们多数穿着喜庆的红色衣服,或唱诗或跳舞。

晚上我们去了丰台区的教堂,不少青年人在结束工作后来做礼拜,整体气氛较为活跃,圣剧表演、圣诗献唱、舞蹈都出自较为专业的相关团契,一个名为《饶恕的爱》的圣剧表演引得多人感动落泪。一个叫加里的暴徒打家劫舍,还杀害了约翰牧师,下监后充满了埋怨。他说自己也曾经有美好的家庭,凭自己的手艺赚钱,可是富人们让他去工厂里做工,只给很少的工钱,这让他无法养家。因此,他去偷窃富人的金银,杀死他们。当约翰牧师看到时,他阻止了加里,告诉他要爱仇敌,结果,这位善良的牧师也被杀害了。当约翰的母亲来狱中看望加里时,她内心充满痛苦,却仍然想饶恕眼前的罪犯,还拿出自己亲手做的饼给他充饥。谁知,加里不但不领情,还把饼扔了,不相信会有饶恕的世界。约翰的母亲痛哭流涕,一再述说自己是真的想接纳他。加里最后认罪悔改,成为了牧师。

在正常崇拜中,一位老牧师的讲道让我陷入了沉思,就像平安夜晚上我看到的一个视频一样,让人深深地默想了“道成肉身”,一个小女孩在唱着《平安夜》,插入的一些画面是约瑟带着马利亚赶路,她在要生产的时候,客店里却没有地方,只好在马棚里生孩子。神的儿子竟然是以这种方式降生,不是生在华丽的王宫里,也不是成为天使,而是取了跟我们一样的肉身。

这就是圣诞节的真意,道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典有真理,而且要把他的百姓从罪恶里拯救出来。

笔者曾经听一位牧师讲过,圣诞节并不是耶稣降生的日子,那为何我们要纪念呢?教会历史上,清教徒曾下令在英格兰统治区域内禁止过圣诞节,但是信徒们纪念这个传统已经有一千年之久了,不愿意停止。不久,英国原有的政权体制就恢复了,教会纪念圣诞节的传统也很快恢复。初代教会,信徒们只守主日,纪念耶稣基督的死而复活。4世纪时,距离耶稣和门徒们的时代已经过去两百多年,异端马西昂派出现并攻击教会,导致了大批信徒离开,他们只承认耶稣的神性而否认耶稣的人性。当时的教会领袖认为,马西昂派否认耶稣人性的观点非常具有危害性,并开始重新认识耶稣的诞生,强调耶稣的神人二性。

同时,教会纪念圣诞节也和理念有关。12月25日是罗马社会纪念太阳神的节日,城内充满腐败,比如狂欢、醉酒和淫乱的事时有发生。教会就决心移风易俗、改变这些现象,认为耶稣事救恩的太阳,因为他的复活带来了光明,所以就提出:改变太阳神的节日,将最为败坏的一天,转化为最圣洁的一天。同时为了应对马西昂的攻击,教会就决定在12月25日纪念耶稣的降生。公元325年,教会在尼西亚大公会议上确定下来,将对耶稣诞生的纪念放在12月25日这一天,以此来代替社会上对于偶像的纪念。

圣诞节年年庆祝,宗教味道浓厚,但更让人深思的是,我们如何看待这个节日?这不只是狂欢,更是默想救主道成肉身的日子。他的谦卑不会因为教会把马槽做成金的还是更破烂的木棚而有半分增减,他有肉身的疼痛,有喜怒哀乐和软弱,只是他没有犯罪。面对强大的罗马帝国和宗教领袖,他被审判,被嫉妒和追杀,但他只是默默地传讲天国的福音,活出神儿子该有的样式,让病人得医治,让罪人得自由,这就是福音的力量,不会因为时代的变化而逊色。

反而笔者常看到信主的人容易激动,也许是基督信仰在国内很边缘,有历史包袱,在纪念圣诞节的时候,总会有些声音出来,要抵制这个反对那个。也看到不少基督徒在宣传高官和明星信主,是想借助他们的影响力来证明信耶稣很正当吗?笔者多少看出了这些信徒的软弱和不自信,但我认为最重要的是回到基督信仰本身。

耶稣道成肉身,给我们带来了好消息,他在世间生活,也没有尊贵的身份,也没有特权来传福音,反而被法利赛人和祭司长们嫉妒,甚至有门徒背叛他。在他钉十字架的时候,门徒们四散,留下他自己面对苦难,这样的境地很悲惨,但主耶稣没有自怜,他知道自己要做什么,为什么而做,也相信父神会一直与他同在。他能使用权柄,差派天使过来救他,但他没有这样,反而顺服了被鞭打和钉死的事,因为他知道,只有自己献上,才能作为赎罪祭来完成父神的旨意,才能让人脱离罪和死亡,得以回到神的面前。

只是福音本身就很有力量,不是吗?就足以让我们改变自己的生命,让我们知道真正的安息不是没有风浪,没有困难和琐碎,而是即便在艰难中,我们因着相信主的同在而内心坦然,这就是力量。真正的权柄不是去命令别人,而是我们甘愿在这个不完美的世界中像仆人一样去服侍有需要的人,为他们痛苦的灵魂而哀哭;真正的自由不是想做什么就做什么,而是知道什么是顺从真理的道路,然后能让我们行在其中,越走越宽敞。真正的自由还是诚实地面对自我,面对我们的软弱与无能为力,面对我们是罪人的事实,这样才能迎接耶稣,让我们的心成为他可以安放的马槽。

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