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百年堂:温州城西堂

百年堂:温州城西堂 图片来源网络

几年前,沈迦所著的《寻找·苏慧廉》一书得到了读者的热烈欢迎,成为当时的畅销书之一。而这本书的主人公苏慧廉不但是享誉世界的汉学家,更是一位传教士。苏慧廉早年在温州宣教,在城西堂留下了他的足迹,那么这位老教堂又有哪些传奇故事呢?

坐落于温州市鹿城区城西街的温州城西堂是温州地区的大教堂之一,温州基督教协会直属的两个教堂之一(另一个是花园巷教堂)。

1877年,英国循道会(卫理会)宣教士李华庆到温州传播福音。他在城西嘉会里购房建堂,创立温州城西教会,当时称“偕吾会”或“偕我会”,意即“有上帝同在的教会”。1881年,李华庆在温州安息,差会于是派苏慧廉到温州接替他的事工。苏以城西堂为基地,向外拓展教务,发展教徒万余人,建立270余处分堂,为温州教会发展打下坚实基础。苏慧廉在温州侍奉二十多年,直到1907年才离开。

1884年,中法战争爆发,国人仇外情绪日增。不少民众把对帝国主义的怒气发泄到教会上。是年温州爆发甲申教案,城西堂遭到捣毁。次年,城西堂重建,但规模不大,随着信徒的增加,愈加无法满足崇拜、聚会的需要。

1895年,在苏慧廉主持下,城西堂进行了重建。修葺一新的城西堂包括前面的大堂(礼拜堂)和后面的小堂(福音堂)以及牧师楼,总建筑面积1600平方米。大堂为哥特式,高13.46米,尖卷长窗,立柱挺拔,饰以无花果。此建筑一直保存至今。此后,城西堂信徒日增,苏慧廉描述到:“即本堂每逢主日,男女扶老携幼而来,门内几无隙地。数年之内,藉众会友随时劝化,始复有此兴盛也。”(作于1897年)

苏慧廉离开温州后,海和德担负起城西堂事工。在他的倡导下,城西堂开始了华人自治运动。而且教会也得到巨大发展,据《中华基督教会年鉴》第三期(1916年)记载:温州圣道公会(原偕我公会)“共会堂大小二百五十处。内一百八十处。系本处教友自备。助讲员二百五十名。每月各人传道二次。完全义务。不受薪金。只取路费而已。受洗者三千五百名。慕道者七千名。各处教友。为自立自养事。积款达六千元。生息作传道费。温州城内医院二所。由西国医士监理。去岁诊治病人。约一万七千。又大学一所。亦由西国牧师为校长。学生一百十六名。布道之工。归三位西国牧师管理。数年以来。教友较前增加二倍。但未添教士。”

不过随着“五卅惨案”的发生,海和德偏袒帝国主义的立场,伤害了中国信徒的民族感情。于是尤树勋牧师发起教会自立,建立“温州中华基督教自立会”。海和德牧师则离开温州,圣道公会派遣孙光德牧师来温主持教务。

1958年以前,城西堂是原中华基督教循道公会温州教区(全国七大教区之一)的总堂。1958年教会联合礼拜,温州市区六大宗派都集中在该堂聚会。1966年文革开始后,城西堂被迫停止活动。

1979年12月14日,城西堂重新开放。1980年先行收回附属房(牧师楼)中的二层一小间房屋,接着收回前堂北侧的福音堂。2000年对破旧不堪的12间附属房进行拆建,2001年竣工。1997年,温州城西堂被列为浙江省文物保护单位。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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