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从初期教会执事的选立看教会管理与基督教中国化(上)

从初期教会执事的选立看教会管理与基督教中国化(上) 滨河基督教会

【摘要】

教会既是一个属灵团契,也是一个社会团体,作为社会一分子的教会要健康发展,实施有效管理是必要保证之一。由于历史原因,加上信徒根深蒂固谈“教会管理”色变的偏激观念,以及一些教会牧者、领袖缺乏神学根基,对符合圣经的管理观念比较匮乏,导致谈“教会管理”不属灵的想法依然在教会存在,使一些教会的管理成了变味变质的世俗化之人管人,阻碍了教会的正常有序发展。

本文尝试透过《使徒行传》第六章记载的执事选立的事件,探讨当今教会特别在当前重视基督教中国化的大背景下如何有效实施教会管理,期盼能为建设一个既尊重圣经原则和教会传统又符合我国处境之“教政体制”的中国基督教提供支言片语,也为引起大家更多关注教会管理与基督教中国化方面的思考提供点滴助益。

【关键词】 

教会   教会管理   基督教中国化

前言:

基督教中国化是一个重大的课题,值得广泛深入研究的命题,是深具历史性、时代性、前瞻性意义的命题,这一工作的开展不但会影响当代,还将影响未来,不但影响基督教会,还将影响人类社会。所以,推进基督教中国化不仅是社会对教会的期待,更是教会自身发展的客观需要,不但决定基督教在中国的未来,也意味着对社会产生什么样的作用和影响。近年来,推进基督教中国化进程的呼声响彻教内外,不但成为了当今基督教界时代的强音,也引起社会各界的广泛关注。在前不久召开的中央统战工作会议上,习近平总书记明确指出,积极引导宗教与社会主义社会相适应,必须坚持中国化方向。

二十一世纪的中国教会是一个蒙神特别祝福不断兴旺发展的教会,随着我国宗教信仰自由政策全面充分的落实,聚会堂点数量越来越多,信徒人数稳步增加,各样活动正常有序开展、合用人才不断涌现,基督教在我国经济社会发展中的积极作用也如日东升······可以说,中国基督教在发展“黄金时期”的路上又迈进了一大步。

然而,我们在看见令人欣喜一面的同时,也应清醒的发现在兴旺发展的过程中出现的问题也如影相随,特别是因教会管理的相对滞后与兴旺发展的矛盾显得尤为突出,在社会上的正能量发挥还尤显弱小。在当前推进基督教中国化的大背景下,如何实施有效的教会管理,促进教会健康、有序发展,并为我国经济社会发展稳定多做贡献,是摆在我们面前的一个急迫而重大的课题。现以《从初期教会执事的选立看教会管理与基督教中国化》为题,浅谈个人的洞孔之见,望达抛砖引玉之果效。

一、为什么要实施教会管理(必要性)?

1、实施教会管理是圣经留下的原则:

任何一个单位、企业要有效运作正常发展都离不开管理,这是不争的事实,而对教会实施管理的问题至今在少数人心目当中仍存余悸。有人会问:“教会神的家,神是教会的主宰,还需要人来管理吗?”有的竟武断地妄下结论:“教会不需要人为的制度、计划和其它管理的方法,只要神管理即可,人是管理不好的。”

事实上,一个熟悉圣经的基督徒是不会认为对教会实施管理是多余的。“管理”一词在圣经的首卷首章就出现了:“于是神造了两个大光,大的管昼,小的管夜,又造众星,就把这些光摆在天空,普照在地上,管理昼夜,分别明暗,神看着是好的”。(创1:16~17)神把这管理“陆、海、空”的责任赋予了祂按着自己形象和样式所造的人类:“神······对他们说:‘要生养众多,遍满地面,治理这地;也要管理海里的鱼、空中的鸟和地上各样行动的活物’。” (创1∶28)并且,神明确了人(亚当)“修理看守”的管理责任和管理范围(创2:15),使人在管理中时体现存在的价值,且在地上彰显神的荣耀。可见,“人治”与“神治”二者之间并不矛盾,而且人治的权柄来自于神。

新约时代,耶稣无论是设立、训练、差遣门徒,还是教导、牧养信众都给教会提供了许多管理的原则,留下了管理的佳范,给使徒时代的教会奠定了管理的基础。比如,对所拣选的十二使徒的工作职责分工具体、明确;五饼二鱼的神迹当中,对要等待领受分发饼鱼的众人要“一帮一帮地坐在青草地上”(可6∶39~40),使发放次序井然,有条不紊。

初期教会选立执事的做法就是使徒根据圣经原则,为解决因管理存在缺口而导致的教内分裂问题,确保教会规范有序、兴旺发展(徒6:1~7)。今日有形的教会既是由并不完全且自控力有限的人所组成,实施有效管理自然是必不可少的,这既是神藉圣经给的我们启示,更是教会规范、发展的现实需要(参林前14:40)。

2、实施教会管理有利于存在问题的解决:

初期的教会好似“完美”的典范,但事实上,她并非那么完全,也有因管理跟不上而出现的传道工作和教会事务的冲突问题,使徒提议选立执事,就是实施管理的一个有效途径。

(1)人数增多与管理人少的矛盾:

“那时,门徒增多,有说希腊话的犹太人向希伯来人发怨言,因为在天天的供给上忽略了他们的寡妇。”(6:1)

《使徒行传》第二章记载了三千人信主、第四章记载又有五千男丁加入教会,使徒们继续传讲福音的时候,虽未再记载有多少人又信主了,到第六章教会一定是人数众多了!如此庞大的一个多元文化组成的教会群体,一些说希腊语寡妇的需要却由说希伯来语的使徒们来供应,语言的不通势必就造成一些不便。再加上因“门徒增多”,需要也必然越来越多。发展到这种地步的教会还没有良好的组织人事制度,没有一个健全的管理分工,工作必然带来被动!

(2) 因服事不到位而引发的怨言:

在初期教会这个属灵的团契中,说希腊话和说希伯来话的犹太人虽同是亚伯拉罕的后裔,仍然存在着物质的、社会的差异。在这个庞大的生命团契中,有的人堪胜宣讲福音的大任,有的人具备管理教会事务的才能,但他们尚未被发掘出来,没有被安置合适位置上。表面上看,有说希腊话的犹太人发怨言,称说希伯来话的人在天天的供给上忽略了他们的寡妇,彼此之间好像出现了分争、分裂,但从深层次来说,是这生命的团体各肢体的功能未能各司其职、互相促进导致的。

(3)问题的呈现显出实施管理的必要:

在当时,教会存在问题的呈现促使使徒考虑并建立合适的组织,以便发挥管理的职能,解决存在的问题,促进教会健康、稳定、发展。

二十一世纪的中国教会由于制度化、规范化管理的迟缓而带来的一系列矛盾已经越发突显,反映在基层教会就是种种权力腐败以及纷争结党,影响教会的合一稳定以及健康发展。丁光训主教曾说过: “办好教会是有障碍的。特别是基层教会以至各级两会少数人独断专行很突出,一切由少数人甚至一个人说了算······不少两会组织出现的问题常常与内部管理不力有关,而内部管理的不力与缺失又常常与管理意识不强有关······”

基督教全国两会早就提出了从“三自”到”三好“转变的口号,但直到如今我们还难以自豪地说已完成了从“自治”到“治好”转变。不断呈现的矛盾、问题让我们越发清楚地意识到实施正确有效管理的紧迫性和必要性,如何把教会管理好仍是当前摆在我们面前无法回避且刻不容缓的重要课题。

3、实施教会管理可促进教会兴旺发展:

初期教会设立执事来管理事务,这智慧的举动带来了意想不到的奇妙果效,让福音猛然跨进了一大步。如经上所记:“神的道兴旺起来,在耶路撒冷门徒数目加增的甚多,也有许多祭司信从了这道。”(徒6:7)这被拣选出的七个人,不仅解决了当时在管理存在的盲点,促进了教会的兴旺,同时,也给教会将面对的大遭逼迫之后门徒四散传福音作好了准备。

由此可见,一间教会出现了问题并不可怕,若能通过有效管理手段及时处置,不仅对教会不能造成伤害,反把教会带入更大的复兴。

(未完待续...)

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一般来说,只要在教会中提到管理,马上就会出来两种比较极端的说法。一种说法是比较讨厌管理,认为管理是一件很繁琐、令人头痛的事情,所以能避而远之,就尽量避而远之。持有这种想法的人,也包括教会中的一些牧者,他们对此既感到无力,无所适从,应付不来;另一方面也深知道自己根本无法避免管理方面的工作。所以,时常会为此陷入矛盾之中,觉得这是一件令人“讨厌”的事情。

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