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好书推荐:《阿尔比恩的种子》

国人说起美国可谓毁誉参半,有的人看到清教徒的美德、《独立宣言》的理念、先进的科技文化、契约精神、以及进取开放的国民性格等等,就对美国产生了由衷的好感,认为她是一个“伟大的国家”,甚至“人间天堂”。

但也有一部分人从驱逐印第安人、黑奴制度、枪支泛滥以及战后美国对外政策(尤其是军事行动)的争议等等出发,认为这是个帝国主义国家是非常邪恶的。

两种看法虽然完全对立,但都有一定的真实性,但都不完全,存在误读。根本还是在观察事物时,根据个人好恶或者片面的认识,导致了两极评价的产生。

无论你对美国持怎样的看法,但有一点是肯定的,美国是当今世界综合国力最强的国家,其科技文化对全球有着深刻影响,绝大多数人都不可能忽略其存在(很显然,当前英语教育都以美音为主)。因此,美国伟大也好,邪恶也罢,都是值得我们了解的一个国家。

我们深入了解一个国家,洞悉其文化发展无疑是一条重要途径。文化是一个国家所产生的精神与物质的总和,是其生存与发展重要因素。上至国家、政权、宗教,下至地方社会、族群、个人,无不带有先天的文化烙印。我们要读懂美国,必从理解美国文化的源流开始。

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由美国学者大卫•哈克特•费舍尔所著的《阿尔比恩的种子》,就是一部了解美国文化源流的好书。“阿尔比恩”是古希腊人对不列颠岛的称呼,可以看出,作者认为美国文化的源流,来自大西洋彼岸的英国。

1629—1775年英国向北美的四波移民潮深刻地改变了北美大陆,带来了四种不同的不列颠民俗,并奠定了美国不同地域文化的基础。这四种文化在英属北美扎下根基,最终成为美国社会的基石。尽管当代美国的总人口只有20%左右的祖先是英国人,但整个国家任何族群所认同的文化,都带有大不列颠的烙印,因此美国人是“阿尔比恩的种子”。

作者认为,“美国四大文化地域,分别对应移民源地的四个区域,即以马萨诸塞为核心、清教文化占主导的新英格兰,对应英格兰东部(东盎格鲁地区);以弗吉尼亚为中心、保王党为统治精英的切萨皮克地区,对应英格兰西南部(包括伦敦等港口城市);以宾夕法尼亚东部(费城)为核心、贵格会主导的特拉华山谷地区,对应英格兰中北部(包含奔宁山脉);以及分布广泛、涵盖阿巴拉契亚山区和美国南部广大区域的边区,对应英格兰北部边境地区(包含苏格兰和爱尔兰边境地区)。”

本书对北美的民俗各元素进行了详细考证,从宗教、地域、语言、建筑、群居模式等多个方面厘清了美国文化的源流,全面呈现了殖民时期美国的文化面貌,阐发了美国早期四种文化传统所内含的理念、互动融合的过程及其深远影响。

这四种文化存在差异,甚至彼此对立。但在后来相互交融、借鉴,最终成为塑造美国的精神。当今美国的光荣与丑恶,都能从这四种文化中找到源头。因此,只要熟知四大文化,基本就能洞悉美国文化的源流,从多角度,深入地理解这个国家。进而做出准确的判断,既不盲目崇拜,也不极端仇视。

曾经有位研究日本文化的学者指出,我们反日、恐日、亲日都不如知日,只有真正了解日本,国人才有可能在与日本接触中,取得“知己知彼”的优势。同样的,我们对于美国何尝不是如此呢?亲美、仇美都不如知美,理解这个对世界有着巨大影响的国家,更为理性地看待美国。

因此《阿尔比恩的种子》,是一把打开知美大门的钥匙,我们能够对美国有个更深入、更全面、更真实的了解。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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