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两大圣礼的意义

基督教两大圣礼(或称圣事)就是圣餐礼和洗礼。根据教会传统,一个信徒,洗礼只能有一次,圣餐礼则需要定期反复举行,而且只有受过洗的信徒才可以领圣餐。洗礼是圣餐的前提。这些都是常识,大多数信徒在做慕道友的时候就已经知道了。但是,对于洗礼和圣餐礼的意义,就不一定每个人都清楚了。换句话说,我们都参与这两件圣礼,但对于为什么要举行洗礼和圣餐,恐怕不是所有人都清楚的。基于这个考虑,本文与大家分享“两大圣礼的意义。

一、洗礼的意义

我闻听过这样的现象,那就是有一些信徒是听到基督的福音了,可就是不受洗。因为他们认为受洗了之后,有很多想做的事情都不能做,很多不想做的事确需要去做,所以迟迟不愿受洗。也有人说:“我只要心里信就够,不用接受洗礼,洗礼只是一个仪式。”这两种的说法都不对。因为教会执行的洗礼和圣餐是主耶稣亲自设立的两大圣礼。下面我们先来看洗礼的意义:

1. 洗礼代表一种宣告

首先洗礼不需要太多的资格,最重要的是认罪和接受救恩。不是我们够格才能受洗,受洗乃是通过我们慕道,通过在教会聚会,通过在生活当中经历我们独一的上帝,让我们认识到,我们所信的这一位神,真的是独一的上帝,我们完全接纳他,也愿意跟随他,愿意听他的话,然后我们决志接受洗礼。宣告我们归在主的名下。洗礼是我们在教会当中,面向所有的弟兄姊妹,面向世界宣告,也面向撒旦宣告:我已经是一名基督徒,我已经是一个选择走永生道路的人。而所谓的宣告就是对世界的宣告,表示自己是基督徒了。这就好像两个相爱的恋人举行婚礼。有人觉得洗礼是仪式,只要心里真心相信就好,不需要举行洗礼,那么我们可以来打个比方:为什么两个相爱的恋人需要结婚呢? 恋爱不是两个人之间的事吗? 为什么还要在透过婚礼在众人面前表示两人相爱呢? 然而,我们要反问这样的年轻人:既然你说你们相爱,但是为什么迟迟不愿结婚呢? 为什么不愿在众人面前表明你们要永远的在一起呢? 是不是担心若是结婚了,要再离婚就比较麻烦呢? 是不是担心结婚以后,若是遇到更漂亮、更有钱的女人时,会很后悔呢? 这种有保留的相爱,是否能叫做真爱呢? 

同样,既然你愿意相信耶稣,为什么不愿透过“受洗典礼”在众人面前表明愿意接受耶稣为自己生命的救主,愿意将自己生命的主权交给神呢? 记住洗礼是一种信仰的告白,是在众人与天使、甚至魔鬼面前宣告自己属于上帝。有时候我们胆怯,但是洗礼会带给我们力量,我们会告诉别人我是一名基督徒了,这样的信心反而给了我们敢于依靠耶稣基督的一种能力。圣经说:“凡在人面前认我的,我在我天上的父面前也必认他;凡在人面前不认我的,我在我天上的父面前也必不认他。”(太10:32-33)在众人面前承认主的名,主也必在天父面前承认我们的名。 

2. 与主的联合(罗6:3-4)

借着洗礼与主联合:

1)同死——旧的生命死去。

罗马书6章第3节记载说:“岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人,是受洗归入他的死吗?”在写这本书的使徒时代,受浸是紧接着悔改信主时就实行的,受浸虽然不是人得救的条件,但却是诚心相信的表明;“受洗”按原文宜译作“受浸”,因为这个字的原文字义是“浸入水中、沉下水里、被水淹盖”。由此可见,是将受浸者全身浸入水里的。和祂一同埋葬,乃是和基督一同埋葬。圣经虽没有受浸方式的明文榜样,但从“因为那里水多”(约3:23)和“从水里上来”(太3:16;徒8:39)的描述,可以想象得出应该是将受浸者全身浸入水中,这种方式正和本节所说‘埋葬’(全身被掩埋)的意义相符合。

这里的“死”指的是我们通过水的洗礼,无论是点水礼还是浸水礼,当水洒在我们的身上,或者是我们的全身浸在水里的时候,表示我们以前的“老我”已经死去了。

2)同埋葬——彻底弃绝。

罗马书6章第4节(上)记载说:“所以,我们借着洗礼归入死,和祂一同埋葬。”“埋葬”是死亡事实的明证,一面表明,受浸者既然确已归入基督的死,就应当“使死人不在眼前”(参创23:48),亦即结束既往的意思;另一面也表明,埋在地里,是为结出新的生命(参约12:24)。

“归入”意思是进到一个新的领域里面。人得永生的条件只有一个,就是‘信’(约3:36;约一5:13);但要从罪的权势蒙拯救,仍须加上受浸(可16:16;约3:5;彼前3:21)。受浸是以行动表明“进入”另一个领域里,藉以摆脱原有领域之权势。我们是从“在亚当里”变成了“在基督里”(林前15:22),也就是从“黑暗的权势”迁到神“爱子的国里”(西1:13)。受浸就是这个搬迁的行动宣言。

3)同复活——新的生命活过来。

罗马书6章第4节(下)记载说:“原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督借着父的荣耀从死里复活一样。”从以上的分享让我们知道受浸的三个步骤:下到水里――归入基督的死;没入水中―与祂一同埋葬;从水里上来――与祂一同复活。当我们从水里出来的时候,表示我们新的生命已经复活了。

“复活”原文是“起来”。旧我已经死去,从此得着了基督的新生命,我们若凭此生命而活,自然会有新的生活行动,这就是复活的新样,也就是成圣的生活。我们这些已经受过浸的人,就不当再回到往日的生活方式中,活出旧人的样式。受过洗的基督徒,乃是象征着我们已经有了复活的新生命,那么在我们的信仰生活和日常生活当中就要把新生命的特征活出来。我们要明白不是洗礼本身使你成为新人,而是愿意接受洗礼表示你愿意与基督认同,愿意把老我钉死,愿意靠基督和圣灵做新造的人。

二,圣餐的意义

圣经中记载圣餐的经文有四处:《马太福音》26章20节至30节, 《马可福音》14章22节至26节, 《路加福音》22章15节至20节, 《哥林多前书》11章23节至25节。关于圣餐的意义,自从耶稣设立这项圣礼以来,在两千多年的教会历史中,不断在讨论。因此,如果从教会历史的角度来介绍,圣餐的意义十分丰富。我主要根据圣经的原则,对这些意义做出必要的总结,共分为三项。

1. 记念主

圣餐的第一个意义,就是哥林多前书第11章24节所说的:“你们应当如此行,为的是记念我”。记念主的什么呢?就是记念主为我们死,记念主的救赎、记念他为世人的罪受苦、被钉。基督教的信仰核心,就是要首先承认自己是个罪人,基督为我的罪被钉在十字架上,上帝藉着基督的死,赦免我们的罪。主知道我们的软弱,虽然我们所得着的恩是这么大,我们所得的救赎是这么奇妙,但我们如果不是常常记念主,不是常常把主的救赎摆在我们面前,我们就很容易被世界的罪恶所感染,就容易忘记主的奇恩妙爱,因为我们是很容易“把起初的爱心离弃了”的(启2:4)。

特别是老信徒的弟兄姊妹,习惯了,没有起初那种火热了,甚至稍不小心,也会忘记主的拯救。所以每一次我们领受圣餐时,主总是叫我们再一次温习他的爱,温习十字架的救恩。这就说明,领受圣餐不是为了赎罪,今天擘饼、喝杯,绝不是为了赎罪,而是记念主已经为信徒赎罪的恩典。

圣餐并没有任何可以赎信徒的罪的功效。来领受圣餐的人,是先得着主耶稣基督的赦免,才来记念他救赎之恩;信徒是靠主的代死而得赦免,绝不是凭守圣餐礼而得着赦罪。这一点我们要清楚。

同时“记念主”还包括感恩、思念和爱慕这样一些内容,特别是感恩,因为这是记念主的必然结果。因此圣餐又称之为“感恩礼”,感谢主为我们舍身流血。我们定期举行圣餐,目的就是要藉着记念耶稣的死,从而让我们再度关注基督教信仰的核心,并以此来坚固我们的信仰,达到灵性成长的目的。

2促进合一

耶稣在设立圣餐的时候,所用的是一个饼、一个杯。他“拿起饼来,祝谢了,就擘开,递给门徒”,这是用一个饼。之后, “又拿起杯来,祝谢了,递给他们”,是一个杯。耶稣为什么用一个饼和一个杯呢?

背景:当时的犹太人差不多都是用这种方法。比如主人招待客人,大家一起围坐在桌子边,主人拿起一个大大的饼,擘开来,分别交在客人手中,请客人用餐。饮酒也是如此,用一个大大的杯,主人把它传给下一位,下一位再传给下一位。所以说,耶稣基本上采用了犹太人的习惯做法。

但是,我们也不排除另一层意思,就是耶稣用这种方式暗示门徒,他们吃同一个饼,喝同一个杯,而这个饼和杯就象征着主的身体和血。这一个饼,就是代表神的教会是合一的,就是表明我们同属于“一个身体”。我们看保罗在以弗所书第4章提出的七个一:一主、一信、一洗、一神、一灵、一体、一望,是我们合一的基础与前提。所以当我们在领受圣餐时,必须记得一个属灵的意义,就是叫神的儿女不要分门别类。凡是主所接纳的人,我们都不能拒绝,除非这个人因犯罪不肯悔改,与主断绝了交通。

国外有些教会在圣餐礼中,常彼此握手,互道平安。这些都是表明圣餐有交通和合一的意义。所以,门徒在基督里应该是合一的,不能分门别类,不能轻看这个,重看那个,要和弟兄姐妹有和睦的关系。如果与主内弟兄姐妹争吵、不同意见,结果心生埋怨、生气、怨恨或轻视主内兄姊时,代表我们在守圣餐时不明白主耶稣身体的意义,因为守圣餐需得将这些负面的不高兴、生气、仇恨之处完全排除;圣经都强调你在圣殿中献祭时若想起得罪你的人,需要与人和好才来献祭,这也是省察的一部分,省察自己是否和上帝合好以及与人和好。记得圣餐中,也表示同为基督徒的我们在信仰告白成为基督徒、信徒相通时,大家会彼此关心、相互扶持与爱护。

3. 等主再来

哥林多前书11章26节:“你们每逢吃这饼,喝这杯,是表明主的死,直等到他来。”今天当我们领受圣餐吃这饼喝这杯的时候,我们知道主要再来;因着他再来,我们有喜乐的盼望,这盼望是基于神的真实的应许;因着他的再来,我们要警醒,我们在生活中是否荣神益人,到那日是否能向神交上美好的账。

期待每次都能有这些省察。如此,我们就能预备我们的心来领受主的圣餐,吃主的饼,喝主的杯。诗篇23篇所说:“你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。我一生一世必有恩惠慈爱随着我。”所以,凡事敬畏神的人主必赐福给他。当我们领受主的圣餐时,我们想到自己蒙神的恩惠、慈爱而福杯满溢,我们当带着感恩、爱慕、敬畏的心态来领受那饼和杯。

结语:当然两大圣礼的意义有诸多方面,我们以上的分享只是其中的一些,今天我们知道了就要遵行主耶稣的教导,不但要接受洗礼也要常常谨守圣餐,因为这都是主耶稣亲自设立的,否则我们就是违背主耶稣教导。更愿我们不但只是只要这两大圣礼的遵行,更是在我们的行为上能活出基督,行事为人与蒙召的恩相称。这才是神所喜悦的!

(本文作者系广东教会一位牧师。)

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