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信实——属灵生命的果实

信实——属灵生命的果实

失信的风气如洪水般遍布整个世界;在这末世时代里,最能描述人类本质特征的词语就是:失信,或说背道,就人的本性来说,通常他都会选择去背弃任何可以视为真正虔诚的标准和原则。在提摩太后书3:1-5中,使徒保罗这样描述末世的人性:你该知道,末世必有危险的日子来到。因为那时人要专顾自己,贪爱钱财,自夸,狂傲,谤渎,违背父母,忘恩负义,心不圣洁,无亲情,不解怨,好说谗言,不能自约,性情凶暴,不爱良善,卖主卖友,任意妄为,自高自大,爱宴乐,不爱神。有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意,这等人你要躲开。

保罗在这里罗列了19个特征,当中以“专顾自己”为首,“爱宴乐不爱神”为尾。当一个人爱自己多过爱神,他如何能够向神忠心呢?当一个人认为满足自身的欲望比取悦上帝更重要,他如何能够向神忠心呢?当一个人任意妄为,自夸,狂傲,谤渎,离亲叛友,违背父母,贪婪,没有仁爱之心,同时没有节制,他又如何能够向神忠心呢?

我们很多人远离了神,原因在于:无法完成圣灵所指派的事工、项目和目标;其实只要一个人持守忠心,他就不至于脱离正轨。很多人不是耐心地在赛场中奔跑,而是逃避旅途上所遇到的巨人;实际上神是要我们借着战胜这些巨人使我们的生命得以洁净(参:撒母耳记上17章大卫打败非利士巨人歌利亚的故事)。大多数的巨人实际上是我们性情中的缺陷,在生命的道路上暴露了出来;很多人不去对付这些巨人,反而背道而驰。很多人动不动就觉得被人冒犯得罪了,却没有警觉到这种性情缺陷所带来的后果——背道之心就是如此滋生的。

该是时候想想忠信的重要性了:信实的品行是一个人顺从圣灵而活的明证和他属灵生命所结出来的果子。在希腊文圣经中,加拉太书 5:22所罗列圣灵的果子当中的“信实”,这个词的希腊文意思是:忠心,忠诚或好的信念。威廉•巴克莱(William Barclay)在加拉太书评论上写道,“这个词(pistis)在希腊文的世俗用法中非常常见,表示值得信任的,表示一个值得信赖的人的特征。”

希腊文学者佐德易阿特斯(Spiros Zodhiates)表明(pistis)的意思是“好的信仰,信实,真诚;忠贞的,真诚的和所有好的忠诚。”希伯来文把“信实”翻译成emunah,原文字典 Strong's 上说这个词字面上的意思是 “坚定”, 形象的说法是 “安全”,道德上的意思是 “忠贞”。英文单词“Faithful”(意为“忠实的”) 的用法更多地是教我们实际的方面:和这个词相关的同义词有很多,这能在更具体的情况下得以更好的理解。

韦伯斯特(Webster’s)的《新世界词典》(New World Dictionary)把 “信实” 定义为:“保持忠诚;始终如一;忠心耿耿;表现出很强的责任感,认真勤奋;正确无误;值得信赖;精确严谨。”

耶稣要求他的门徒要信实

给人在受洗前进行辅导时,尤其在第三世界国家,牧者们一般都会带领初信者学习路加14:26。在这一节经文中,耶稣毫不含糊地宣明: 人来到我这里来,若不爱我胜过爱自己的父母,妻子,儿子,弟兄,姐妹,和自己的性命,就不能做我的门徒。

信实取决于我们所看为重要的事情而定,同时与委身为伍。人对于自己认为重要的东西,有强烈显示忠心的倾向,比如,对家族的姓、配偶、友谊、雇主、学校、运动员团队、甚至是某一样东西(一部车)。
耶稣由始至终都对以下的人和事忠诚:

天父

父的计划

他的门徒

世人

耶稣持守忠诚,也会守信地再来。他教导说,忠心不仅会给今生带来祝福,还有也会给来生带来祝福!“他的主人说,‘好!你这又良善又忠心的仆人!你在不多的事上有忠心(也即是你能证明自己在小事上有忠心)。 我要把许多事派你管理;可以进来享受你主人的快乐(马太福音25:23) 。你若持守忠心,上帝迟早会呼召你!

字典里把“忠诚的”和它的近义词作对比:

信实 暗示着因誓言或责任而对某人或某事持守着坚定不移的忠诚

忠诚 意味着对一个人,一份事业,一个机构等忠心耿耿的拥护,于道德上不可避免地支持或反对

恒定 表示从情感的反复无常和不忠诚当中释放出来

可靠 表示一个人强烈地拥护他的原则或目标,无论如何都不会动摇

其他同义词:献身的、坚定的、忠实的、可靠的、准确的、真实的、本着良心的、守本分的 、精心的、小心谨慎的、不厌其烦的

不久以前,一个人的言语就是他的契约,做生意时仅仅握握手就是协议的达成。历史学家说忠诚是罗马帝国一个很大的特点,在其统治期间前700年,没有任何离婚事件发生。林肯对一分钱诚实的故事几乎是我们国家历史上的传奇。(然而,在这个国家过往的50年间,却出现了这样的灾难:离婚率居高、家庭被破坏;这个灾难威胁着社会基本的稳定。忠信的丧失是这个灾难的主要原因。人们丧失了本应自然流露的情感,成为婚姻契约的背叛者。)

•虐待孩子的现象越来越普遍。

•运动员们随意更改合同。

•制造商对他们的产品的质量信口开河,工人们对他们的工作胡说八道。

•失信达到了极点,因为人以自我为中心。信实的丧失直接导致不负责任,这正得到前所未有的鼓吹。而这恰恰就是这个年代的风气。
这是对我们每个人考验的年代!

保罗在歌罗西书中提到他的朋友们在他生命的尽头离弃了他!然而,我们的神是守信的神!“天使对我说: 这些话是真实可信的。主就是众先知被感之灵的神,差遣他的使者将那必要快成的事指示他的仆人。”(启示录22:6)

我们的神被世世代代的人所知,是“一位守信的神”:

他是值得信赖的

他是恒定的

他的话语是真实的

他永不放弃

他不会背叛你

神从未对大卫或者圣经上的任何一位圣仆食言!(人们需要每天都读诗篇,就能明白这个确凿的现实。)

我们要知道:信实这个品行能触动世人和上帝。信心和信实的关系非常密切!读希伯来书11章和歌罗西书4:7-15就可以明白到这一点:上帝让所有人看到历世历代那些对他忠心的人!保罗祝福那些帮助过他的人。

让我们持守忠心,直到永远!耶稣在他的先知信息里说的末世的教会:谁是忠心有见识的仆人,为主人所派,管理家里的人,按时分粮给他们呢?主人来了,看见他这样行,那仆人就有福了。我实在告诉你们:“主人要派他管理一切所有的(马太福音24:45-47)。

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永恒的上帝,求你使我今天随时随刻,不再依赖我自己,乃是完全地信靠你。求主使我的热心,能与我周围的人交往,不只是普普通通就算了。求主使我知道,我的祈祷不只是向我自己说话,乃是直接向你沉思谈话。

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