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致厌倦教会的年轻人:无教会基督教的观念并不符合圣经

在年轻人中,谈论抛弃制度性宗教,开始一场真正的基督追随者的变革,生活在不受教会限制的真实社区中,是很酷的一件事。但这种无教会基督教的观念不仅不符合圣经,也不切实际。这是种不成熟的观点,就像新婚夫妇认为浪漫可以维护婚姻一样,但庆祝金婚纪念日的夫妇知道是婚姻制度维护了浪漫。如果没有神赋予的集体敬拜习惯和集体责任感,我们就不会长期保持忠诚。

我们需要少一些高谈阔论者,多一些踏实肯干、有远见的人。教会梦想拥有一群忠实的、冒险的实干家。最好的教会充满了被福音浸透的人,他们坚定的持守敬虔的顺从和神荣耀的异象,并以看起来残酷的、经常不被注意的、乏味的坚持来追求这种敬虔和荣耀。

年轻一代人容易激进但不能贯彻到底。有改变世界的梦想,世界也注意到了。但这代人没有证明对任何事情的忠诚。没有找一份稳定的工作,也没有抚养出敬虔的孩子。我们希望世界发生变化,期望某些项目多筹集资金就能改变一切。在我们的想象中,教会和世界需要我们成为另一个博诺*,一个基督徒,但比宗教人士更属灵,比教会更多参与社会正义。尽管博诺用他的名声做一些伟大的事情,但教会和世界的幸福未来并不依赖我们的能力,不在于出现一百万个像博诺一样的人,虽然有人提出过这样的说法。

无意冒犯,但这两者哪一个更难呢?是做一名偶像摇滚明星,环游世界,表达善意,指责不帮助别的国家呢?还是做一名通用汽车流水线上的工人,有4个孩子,有抵押贷款,每周给教会交十一奉献,在唱诗班服侍,在学校董事会任职,并且从可支配收入中支持一个基督教救济机构和几个传教士呢?

若我们不满足于成为数百万籍籍无名、不被注意的教会成员中的一员,而想成为下一个环游世界的摇滚明星,我们就还没有准备好成为教会的一部分。在宏伟的计划中,我们大部分人更像是暗伯利(罗马书16章8节)或弗勒干(罗马书16章14节),而不是使徒保罗。可能这也是很多基督徒厌倦教会的原因。

我们还没有学会如何成为人群中的一员,还没有学会做普通人。我们的工作往往很平凡,花在灵修上的时间看起来像是浪费,总忘记教会的礼拜。这是真实的生活。我们开车去同一个地方,和孩子们一起做同样的事情,在商店里买同样的食物,每天晚上和同一个人睡在一张床上。

教会也总是一成不变——同样的教义,同样的礼拜流程,同样的讲道人,同样的会众。但在所有渺小和千篇一律中,神在做工——就像花园里最微小的种子成长为参天大树,就像亲爱的推基古,那位忠心的传道人,传递信件和使徒的问候(以弗所书6章21节)。生活通常很平凡,跟随耶稣的大部分日子也是这样。每日门徒训练不是每早晨的一场革命,也不是每晚上全球变革的推动者。它是向着同一个方向日复一日的顺从。

教会可能需要改变。或许在某些方面教会确实需要改变。但也有可能我们已经改变了——但不是变得更好。我们可能不再能从伟大的救恩中得到喜乐。我们感到的无聊可能和教会、教义、糟糕的领导力无关,而和我们不愿容忍他人的不完美、对基督的死和复活的古老信息的冷漠有关。我们可能谈论很多关于真正的社区,但自己却不愿意生活其中。

教会不是神计划中附带的部分。耶稣也没有邀请人们加入一个反宗教、反教义、反体制,追求爱、和谐、重新融合的运动。确实,耶稣向人们展示了应该如何生活。但他也呼召他们悔改,呼召他们相信,呼召他们离开世界,呼召他们进入教会。主“拯救人们让他们加入教会,借着教会拯救加入教会的人”(约翰·斯托得)。

“爱是凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐”(哥林多前书13章7节)。如果我们真的爱教会,我们会容忍她的失败,忍受她的挣扎,相信她是基督所爱的新娘,并希望她最终得荣耀。 教会是世界的希望——不是因为她都做对了,而是因为她是基督的身体,基督是她的头。

不要放弃教会。新约完全没有提到无教会的基督教。无形教会由我们所不知道的人组成。但有形教会是为了你和我。收起切·格瓦拉的T恤衫,停止革命,加入踏实做事的人的行列。五十年后你会高兴自己这样做了。

原文链接

(注:博诺,本名保罗·大卫·休森(Paul David Hewson),爱尔兰摇滚乐队U2的主唱兼吉他手,乐队大多数歌词皆出自博诺之手,经常使用宗教、社会和政治主题。在U2早期,他的歌词奠定了他们叛逆和宗教相关的基调。

博诺同时也是一位出色的社会活动家,为推动减免非洲第三世界国家的债务和艾滋病问题游说西方各国以及梵蒂冈教廷,并曾以教宗特使的身份参加八国财长会议。曾被诺贝尔和平奖提名,并且被英国伊莉莎白二世授勋大英帝国勋章,但因波诺本身非英国公民,故不以爵士称呼,以及获《时代杂志》选为时代年度风云人物。)

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