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认识教会(一):教会是什么?

有些信徒虽信了主耶稣,又洗礼加入了教会,并过着教会生活和参加教会的侍奉,但对教会还没有正确的认识,还不懂回答别人“教会是什么?”有的人以为教会就是一座看得到的建筑物,给别人介绍的时候也自豪地指着教堂说:“这是我们的教会。”也有人认为教会是一个社会团体。其实,教会并不是指有形的建筑物——教堂,也不是一种机构。 

教会真实的属灵实质乃是所有真信徒的团契。从这一方面来看,教会是不可见的, 教会之所以被称为无形的,因为她本质上是属灵的,而她属灵的本质是肉眼无法辨识的。故教会是指被救赎的人聚在一起,教会是一个有生命的属灵的团体,并不是物质的教堂。这里要先区分教会与教堂的不同,前者是人,有基督生命的团体,后者是指聚会用的建筑物。 

我们要知道,只要真心相信耶稣的人在一起就是教会。有些弟兄姊妹总是反宗派或者是反对某个宗派、教会,随意地去判断对方是假教会,不得救的等等,实际上,这种做法不可取。除非对方公开宣告或教导“错误的道理”,或犯了公开的罪行而招致教会的制裁,比如那些有条件却公开诋毁教会的牧者、不去教会聚会敬拜、不接受教会的教导、拒绝参加教会圣礼的人。我们对于基要真理的认信评判标准,要建立在普世教会的公认信仰宣告的基础之上。 

大家都知道,法国文豪伏尔泰很不喜欢宗教。有一天,他和朋友散步,经过一座礼拜堂。伏尔泰走过门口时,掀了掀他的帽子表示敬意。他的朋友说:“我一直以为你不相信上帝。”伏尔泰回答:“我们只点头打招呼,没有交谈过。” 

我们当知道,只有真正有基督生命的人在一起才是教会。而今天有许多人与基督的关系,恐怕也只是点头之交,耶稣基督只在我们生活的边缘上,没有进到核心。那么纵然他们相聚一起有宗教的活动,也不是教会。 

总之,教会乃是指人的群体。在新约圣经第一次出现“教会”一词是在马太福音十六章,它的意思就是被召出来。犹太人很自然会联想到上帝在旧约中呼召亚伯拉罕成为以色列之父,因此,以色列被称之为选民。 

保罗将新约教会称为新以色列。新约圣经中,教会的基本意义是神召出来的选民,耶稣来要将自己的百姓从罪恶里救出来。呼召说明了我们的存在要向呼召的主负责,教会归属于召祂的主。同时在新约里,“教会”一词可以应用到任何层面的一群信徒,其范围可从非常小的家庭聚会到非常大的普世性教会里的所有真信徒。任何层面的神百姓之群体,从地方性的到普世性的,都可合宜地被称为是“教会”。 

同时我们要知道基督是教会的头。保罗指出教会就是基督的身体,基督是教会的头,这个比喻说明教会属于祂的头,并由头来支配。而教会是由一批因为爱基督耶稣而又彼此相爱的人组成的。

小结:每次看教会,你要有一种属天的认识,不是做礼拜、听道、吃顿饭;不是跟弟兄有点来往;不是满足于我们的宗教生活。你要看见,这个地方就是神的所在。也就是神要得着的一个实体(entity),这一个实体是谁呢?是一班在罪恶里的人、在世界里的人、在前途里打拼的人、活着没有价值的人,或者活着自以为了不起的人。神要告诉他们:我现在呼召你们,都从你们所在、所是、所有里面出来!出来归于我。我是圣的,我是神;我是永远的,我是神;我是运作于我旨意之中的,我是神。我要叫你出来,和我联结,和我一致。

所以,我们里面很喜乐,当碰见一位弟兄或姊妹,是和我们有同样的基督、同样的享受、同样的取用、同样的归属、同样的存在,我们都是蒙召出来归于基督的一班人,这是何等甜美的事啊!

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系广东一名牧师。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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