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新中国体育的旗帜——体育教育家马约翰

在刚刚过去的东京奥运会和残奥会上,当人们看到赛场上中国健儿摘金夺银,五星红旗升起、奏响《义勇军进行曲》时,总是按捺不住激动的心情。

与所有领域一样,竞技体育同样离不开教育,正是百来年一代代体育教育家的殷勤耕耘,才让我们摆脱了“东亚病夫”的帽子,成为世界上的体育强国。值此教师节来临之际,让我们一同纪念和见证体育教育家马约翰的传奇一生。

马约翰生于1882年,他是鼓浪屿人。可他从小却父母双亡,与哥哥相依为命。幸好作为基督徒的他,得到了教会的抚养,进入学校读书。当时的教会学校是现代体育进入中国的平台,鼓浪屿更是中国最早开展足球、网球等运动的地区之一。

马约翰从小酷爱运动,不仅擅长爬山、游泳,更在教会学校获得了现代体育的启蒙。而且当时中国积贫积弱,广大民众缺乏营养、运动,体质都非常差。因此常被洋人所轻视、欺负,被冠以“东亚病夫”的称呼。因此马约翰认为,只有推广体育运动,增强国民的体质,国人才能不被歧视。

22岁时,马约翰进入上海圣约翰大学,他很快就成为学校的运动健将,各种体育项目都十分出色。他还参加了“万国运动会”,在一英里跑中战胜日本选手而让国人扬眉吐气,从而在中国体育圈崭露头角。

1914年,马约翰来到清华大学任教,从事化学与英语的教学。但他感到,学生只上文化课是不行的,更需要有好的体魄。据他回忆:“我初来清华时教化学,对体育也很关心。

有一次,跟校长谈进一步发展学校体育问题。因为有了一个实际问题,就是清华每年要送出100名学生到美国,送出的学生,总要像样一点,不能送去‘东亚病夫’,因此学校才考虑除了让学生念书,盖图书馆、盖大礼堂外,也要让学生搞体育,盖个体育馆等等。”

于是周诒春校长被他说服,支持马约翰从事体育教学,他也开启了长达五十年的教学生涯。在马约翰的带领下,清华相继建立了田径、游泳、各种球类的运动队,因此清华大学很快就成为中国的体育重镇。此外,马约翰还推动全民健身,他根据西方体育理论以及中国人身体特点,创制了一套体操,得到了广大民众的欢迎。

马约翰对学生充满关爱,看到有些学子虽然满腹经纶,却弱不禁风,感到十分痛心。因此对他们循循善诱,培养他们对于体育的兴趣。

比如著名学者钱伟长刚来清华时身高才1.49,200米都跑不动。但在马约翰悉心辅导下,他到毕业时不仅长高了18cm,更是成为学校足球队的主力。钱伟长在晚年也回忆指出,没有马老师的培养,他很难有好身体与顽强意志,去为祖国做贡献。

当然马约翰对待学生也十分严格,如果体育不达标,就无法毕业,而要留校察看。像吴宓、梁实秋等中国文化界的大咖,都曾因体育不及格,而被马约翰扣留在学校,直到通过了,才得以到美国留学。

为了提高教学质量,马约翰三次到美国春田大学留学,并撰写了《体育的迁移价值》与我们对体育的应有认识》等文章。这些体育理论对于中国体育事业发挥了积极影响,奠定了我国体育发展的理论基础。

马约翰除了教学,也担任赛事的裁判。他看到当时体育界的黑哨、暴力等问题,大力倡导体育精神与道德。他反复告诉学生,“球可输,体育道德不能输”。而他在执法上,也是铁面无私,秉公执法,得到了包括“亚洲球员”李惠堂在内的诸多体育界名人的点赞。

新中国成立后,马约翰先后在1949年以及1952年两次当选为全国体育总会副主席,并在1956年10月,当选为全国体育总会主席;1953年与1959年期间,被中央人民政府任命为国家体委委员;从1954年起,先后当选第一、第二、第三届全国人民代表大会代表;而在1966前的两次全国运动会上,他都担任了大会的总裁判。

马约翰在五六十年代在社会上颇有声望,他的工作得到了社会各界的赞誉,有了“新中国体育一面旗帜”的美誉。而新中国的体育事业,也在他默默付出中,得到了发展,为今日体育强国的建立,打下了坚实基础。而同样酷爱体育的教员更是称他为“全中国最健康的人”。此话不仅是对马约翰体育教学的肯定,也是他强迫体魄的真实评价。因为马约翰曾以76岁高龄获得了北京网球双打冠军。

1966年,一生为祖国体育教育事业付出的马约翰弟兄安息主怀。而他所在的清华大学接过了马约翰的衣钵,继续为新中国培养体育人才。像王义夫、何姿、劳丽诗、周吕鑫、杨倩等等大家熟悉的奥运冠军,都展现了清华大学体育教学的优秀成果。

为了纪念马约翰一生为中国体育发展的贡献,在他的家乡鼓浪屿,设立了“马约翰广场”,表达了家乡人民对他的赞誉与缅怀。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒。

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