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他是中国参加奥运会第一人,又是一名大画家

鼓浪屿
鼓浪屿

鼓浪屿是享誉世界的“音乐之岛”,走出了殷承宗、许斐平等等著名音乐家。然而鲜为人知的是,鼓浪屿同样诞生了不少艺术家,而画家周廷旭就是其中一员,他一生充满传奇。

周廷旭生于1903年4月27日,他的父亲周之桢(周寿卿)是一位牧师。而鼓浪屿的周家是个颇有名望的家族。周廷旭的伯伯周之德牧师是闽西教会重要的开拓者。而他的堂哥周辩明是著名语言学家、厦门大学外语系创办人。堂姐周淑安则是中国最早的女指挥家。

周廷旭从小接受了良好教育,14岁那年前往天津,进入英国伦敦会创办的天津新学书院求学。三年后,他考入国际知名学府——哈佛大学。他在哈佛是历史与考古系的学生,而周廷旭从小酷爱艺术,对于历史研究缺乏兴趣。于是他违背父命,到波士顿美术博物馆艺术学院学习。

父亲知道后,非常恼火,要他离开美国,到伦敦大学求学。可周廷旭虽然去了欧洲,却进入了巴黎高等艺术学院。此举让父亲怒不可遏,以中断金钱供养相要挟,于是在1924年,周廷旭只好返回英国,进入伦敦大学。

周廷旭从小喜欢体育,篮球技术更是精进。当时篮球是奥运会的表演项目,而且对参赛者国籍并没有严格规定。于是作为中国人的周廷旭居然代表英国队出战1924年在巴黎举行的奥运会。

在奥运赛场上,他表现优异,带领英国队战胜了不少对手。因此,周廷旭成为第一位参加奥运会的中国人,比著名的刘长春早了八年。

1925年2月,周廷旭终于进入英国皇家艺术学院。而他的绘画作品很快得到了英国艺术界的认可,多次获得重要奖项。成为英国艺术家皇家学会会员,为首位外籍成员。

在1929年的举行的画展中,周廷旭更是得到当时英国玛丽王后的点赞,这让他在国际绘画界声名鹊起。澳大利亚的《每日新闻》报道指出“周不仅是一位有天赋的画家,而且还以其谦谦风度受人欢迎。他涵纳西方文化,却不忘记古老的传统……他的英语无与伦比。”

1930年底,周廷旭回到中国。而在1931年夏秋时期,中国多地爆发严重水灾。周廷旭出于对同胞的爱,将画展所得收入全部捐献给了灾民,此举得到了各方赞誉,无不为他博爱的精神所感动。

由于中国时局动荡,周廷旭前往东南亚各国写生,在不少南洋国家留下了他的足迹。他这一时期最著名的画作,都是在巴厘岛完成的。

艺术评论家指出:“有着法国印象派大师高更(与梵高、塞尚齐名)的风格,充满了思的大胆、线条的单纯、纯真净美而又鲜明的色彩等等特点。”

1935年周廷旭来到香港办画展,并迎娶了九江建筑企业商人张谋之的千金(据说是宋子文妻子张乐怡的妹妹)。此后,新婚燕尔前往西班牙度蜜月,周廷旭也在此留下了不少经典画作。他们本来想在欧洲常住,可由于西班牙内战爆发以及不久后欧洲卷入二战烽火。于是他们只好去了美国。

1942年,周廷旭在纽约办画展,得到了他的好友,著名学者胡适的捧场。对于周的画作,胡适评价道:

“周廷旭的作品正式代表着一样精练西画的中国艺术家的成就。他并未汲汲想要融汇贯通东、西两方艺术而丧失自己的风格。他的目标纯粹只想精研西方艺术技巧,从他获得的许多奖品,奖牌及各项殊荣,证明他已达成目标。

中国艺术之所以日渐式微,主要归咎于画技逐渐衰退,要想振兴中国艺术单靠艺术家的热诚是不够的,还要籍助于他们专精的绘画技巧,像周廷旭这类的艺术家,将他们的黄金年华专注于研习绘画技巧与表达方式,并倾其所能创造不朽的作品。

也许有朝一日,这些艺术家将蓦然发现,原本他们已握有重振祖国艺术雄风的才华。”

此后,周廷旭都在美国工作生活,成为美国画坛的大咖。1976年,周廷旭走完了颇具传奇的一生

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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