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农历是德国人汤若望制定的?历史真相让你惊讶

这几年网上流传着一种说法,我们现在使用的农历,是来自于西方,由德国籍耶稣会士汤若望制定的。这种说法引起了巨大争议,支持与反对的声音参半。那么历史真相究竟是如何呢?

只要对中国历史稍有了解的人,都知道农历在我国有着悠久的历史,早在上古时期就有干支历,而在先秦时代,主要使用古六历(《黄帝历》、《夏历》、《殷历》、《周历》、《鲁历》、《颛顼历》)。汉武帝时期,司马迁、公孙卿、壶遂等人上书刘彻“言历纪坏废,宜改正朔”,并得到了皇帝许可。于是他们召集天文学家,制定了《太初历》颁布全国。这部历法一直沿用至今,成为我们使用的农历。

由此可见,农历的产生有着悠久历史,早在上古时期就出现了,而到了汉武帝时代才真正定型。因此认为汤若望制定了农历,是与历史真相相悖的,我们不可在传播这个谣言。

但是科学技术是不断发展的,无论是中国的农历还是世界同行的格里高利历,都是不断修改完善的。根据统计在中国历史上,共存在102部历法,就是有力的证明。历朝历代都对农历进行了编修,如唐代的《戊寅元历》、宋代的《应天历》、元代的《授时历》等等。而且早在古代就有外国人参与农历的修订,像《应天历》就是土耳其人马依泽使用阿拉伯天文科学编修的。

到了明代末年,利玛窦等耶稣会士纷纷来华传播天主教,他们大都接受过科学训练,加上当时明朝亟需重修历法。于是在徐光启的推荐下,龙华民、邓玉函、罗雅谷、汤若望等等耶稣会士与徐光启、李之藻、李天经等等中国科学家参与了《崇祯历书》的修订。尤其是邓玉函,当年他在欧洲是与伽利略、开普勒齐名的天文学家,他汲取了哥白尼、伽利略、第谷等人的科学成果,运用于历法的修订。而且他的朋友开普勒更是不远万里从欧洲向他寄送了重要学术书籍,以支持中国的农历的修订。

尽管邓玉函未能看到开普勒的研究成果就安息,可是汤若望等中外人士继承了这些学术成果,制定了《崇祯历书》。这是中西科学家首次合作,以西方先进天文学制定历法,丰富了我国农历的内涵。

清朝入关后,汤若望对《崇祯历书》进行了修改,修订了《时宪历》,得到了清廷的认可,得以颁布全国。不过这不是农历最后一次修订。在乾隆时期,供职于钦天监的耶稣会士运用更先进的科学知识对《时宪历》进行了修订,形成了《癸卯元历》,并一直用到清朝灭亡。而我们现在使用的农历则是1929年修订的《紫金历》,已经与汤若望的《时宪历》有了一定区别。

可见,我们认为现在使用的历法是汤若望修订的,是脱离事实的。但是耶稣会士确实在中国农历修订上做出了巨大贡献。正是他们带入的先进天文知识,完善了农历,使其更好适用于中国社会的发展。

而汤若望作为修订历法的核心成员,其历史功绩是值得肯定的,只是我们要客观理性地评价他在历史上的作用,不能把修订历法说成是农历的制定者,而要看到其他耶稣会士,尤其是邓玉函在修历中的巨大作用,当然更不可忽视徐光启、李之藻、李天经等等中国科学家的付出。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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