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一本跨越三世纪的圣经

陆英蕙爱捧一本《圣经》讲古

我的洋干妈贝丝(Beth Leach) 有个中文名字陆英蕙,她说她家的老故事好多年了,那是关于一对英裔年轻恋人,在清末民初时决定来中国宣教并组建家庭,其间虽曾分离六年但不改初衷,而干妈就是当年那对恋人的孙女,如今年高86。

干妈每次“讲古”都爱捧一本《圣经》,她常说它已经历风雨与水火,并跨走过三世纪不凡的征程,里面不但有被火烧过的痕迹,封面甚至已换多次,足证当年主人的生命,还有一份无私舍己的爱。

多年前,干妈完成她爷爷奶奶的故事简报,并在页首选诗篇102篇18节开了全文场白:“Write down for the coming generation what the LORD has done so that a people yet unborn may praise Him.”(要为将来的子民记下耶和华做过的事,好让那些未出生的将来也能赞美祂。 )

2013年初夏,她要到成都路过北京曾小住我家,送我几本简报《Bessie》,我看首页:“作为一个在成都度过童年的老人,我非常高兴得知今天的中国人对自己国家的过去感兴趣。当我看到父亲当年拍的一些照片井井有条地被展示出来时,内心非常高兴……”

本文故事,就从干妈常说的那对小恋人说起,他俩十九世纪末千里跨洋到中国,男主角名叫艾尔伯特(Albert Lutley),女主角名叫拜茜(Bessie)。

艾尔伯特(陆德礼)被戴德生挑中并出发中国

1887年初冬,英国丹温有位22岁年轻人艾尔伯特,将一本新买的《圣经》送给了他的心爱姑娘拜茜,并随同戴德生牧师挑选的百名宣教士上路了,他的号码是68号。

其实是拜茜先有去中国的计划的,因为她听了内地会CIM戴德生牧师自中国返英讲道,知道有个没耶和华的广大土地名叫“中国”,每个月都有近百万人在不认识耶稣的情况下死去,她知道那里需要福音……便暗暗决定并向牧师报名。

可是若无父母的许可,任何女孩很难前往中国的,26岁的拜茜失望了,还有一无情的现实说明,单身的年轻人若超过了一定年龄,便失去了学习另一种语言的能力,尤其是汉语,这时男友艾尔伯特成了她的希望,而且是唯一的。

戴德生开始挑选百人之列,这一百人都不是到中国的沿海城市,而是前往更不发达的内地城市,在农场长大身体一向不强壮的艾尔伯特一直担心会落选。

感谢主!戴德生看到艾尔伯特时,以坚定的信心对其他工作人员:“或许,中国西北干冷的气候会对他的健康有利。”就这样,艾尔伯特被指定前往中国山西,他比拜茜先行出发六年,从此,这对恋人开始通信生涯长达六年…… 

在等待的日子里,艾尔伯特与拜茜已超越了人世间任何儿女情长。

那本圣经引了他们走上了祭坛,对神的忠诚,没有任何力量能使他们能回头,他们也把生命完全地摆上并献给了主,还有中国人……

1892年秋天,贝茜终于也要登船了,她的母亲到伦敦送行时还送她三节经文:

“虽有军兵安营攻击我,我的心也不害怕;虽然兴起刀兵攻击我,我必仍旧安稳。”(诗篇27:3)

“因为我遭遇患难,祂必暗暗地保守我;在祂亭子里,把我藏在祂帐幕的隐密处,将我高举在盘石上”。(诗篇27:5)

 “洪水泛滥时,耶和华坐着为王。耶和华坐着为王,直到永远。”(诗篇29:10)

拜茜秋天10月13日登船,寒冬11月25日拜茜终于抵达中国上海。这更可解读艾尔伯特为何出发前要送拜茜圣经?大概就是藉它来相互激励吧!在上海祷告所,拜茜吃到近两个月以来第一顿牛奶配面包,并已换上中国妇女的装束。

拜茜与陆义权终于成婚

拜茜见到了那个分别六年的艾尔伯特,他已经有了中文名字陆义权,又过了两年,两恋人终于得以在天津成婚。

陆义权在山西的同工也是著名剑桥七杰之一何斯德 (Dixon Hoste),因要调往上海接替戴德生,陆义权牧师就被神放在山西省事工主任位置,从此,他与拜茜在山西足足为神守了三十余年。

1900年,义和团运动在山东暴发,而且愈演愈烈,中国在口号“扶清灭洋”下,中国教会史上第一次大规模的殉道史拉开序幕后,被屠杀的宣教士及国内的基督徒不计其数,山西是受迫害最严重省份之一,经常一屠杀就是几十甚至上百的基督徒。

情况愈来愈危急,陆义权夫妇与同工必须逃离山西了,他们一共十四人,包括陆牧师的两个年幼女儿……他们分别坐在四辆大篷车上,从山西洪洞出发,目的是汉口。

刚出城门就被劫匪拦住,陆牧师的辫子被揪住并从车上拖下来,后车拜茜在车帘缝看见丈夫被勒令跪在马路边,还被一长剑架在脖子上……好在劫匪的是钱……就这样,他们一路被抢劫无数次,还未出山西省就已被抢一空。、

天气很热,车棚里很难透气,逃亡一路每人总都曾发高烧和痢疾,颠簸加上食物溃乏,到了郑州,夫妇的两岁半长女玛莉(Mary)已停止呼吸,又过几天那位年仅十八个月大的艾迪斯(Edith)也在同工怀中离开了人世,陆夫妇在十几天中先后失去两女儿,当时拜茜正怀孕六个月,其痛苦可想而知,肚中的孩子有多重要更可想象。

感谢主!这一路值得称颂的还有四位护送宣教士们的中国基督徒,他们智勇双全与官兵劫匪周旋,想办法弄食物让大家充饥,忍受外人嘲弄讥讽,毫不介意被称为“二鬼子”,只是任命地做本份的事,最后终于让拜茜在上海平安生下了一个男孩波特(Bert),孩子稍大后取中文名字陆德礼,他们全家三口回到了英国,感谢主!

1902年,义和团事件已平息,神好似又对他们打开福音大门招手了!

对陆义权夫妇又是重要的时刻,她身体衺弱需要静养,他已年过四十恐难再有孩子,陆义权夫妇看着唯一的三岁小波特,挣扎又挣札,拜茜的灵性更达到一次新的高峰……

陆义权牧师终于再返山西讲道,他还是用流畅的汉语,当时同工描述,他用汉语讲道比用英语更有力!

陆义权是被神重用的器皿

1908年,有次陆义权以约书亚记第七章传讲认罪悔改,据说圣灵能力持续地彰显出来,后来一直蔓延到山西别城市,后来许多教会都被这生命的活水所浇灌。

又在山西孝义市的聚会见到陆牧师彰显圣灵的力量,很多人承认了不愿意被别人知道的罪并悔改,甚至许多人把迷信多年的偶像砸碎烧掉。

圣灵的火一路伴随陆牧师烧到陕西、四川、甘肃……

回看陆义权牧师在中国的岁月,他的两个女儿、妻子和自己最终均死在中国,他的孙子即陆德礼牧师唯一的儿子也死在中国,反观当年还有多少洋传教士像他们一样,将自己所有的都献给了神?

我每见Beth干妈,总有听不完的故事,我还与她终生未婚的妹妹玛格丽特(Margaret)常联系,玛格丽特至今仍常到第三世界国家奉献。

2008年陆英蕙曾住我北京家,当年说起故事时,老公与我临时起意建议何不出资协助她走一趟山西?

“走,咱们都去吧!”于是我也陪同去了,还找到当年陆义权牧师建的普润中学,神佑我们有郭牧师接待,记得当年在洪洞紧临的汾河边上时,我似乎看见诗篇29篇3节里说的:

“耶和华的声音发在水上,荣耀的 神打雷,耶和华打雷在大水之上。”

注:本文作者系北京一名基督徒。

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